冰川融化恐釋出數十萬噸微生物 科學家:「末日病原」存活機率極微

環資中心 2022/11/25 12:00(7天前)
2022年11月25日 環境資訊中心綜合外電;姜唯 編譯;許祖菱 審校 環境資訊中心綜合外電;姜唯 編譯;許祖菱 審校

全球暖化加速冰川融化。英國亞伯里斯威斯大學(Aberystwyth University)的研究團隊發現,未來80年間可能有超過10萬噸微生物從冰川釋出,其中有對我們有益的微生物,但有害微生物也可能跟著流出。

研究人員在阿爾卑斯山、加拿大、瑞典、斯瓦爾巴群島等八處冰川、加上二處西格陵蘭冰層(ice sheet)的表面融水進行採樣,結果每一毫升的水樣本約有數萬個微生物。有人擔心世界末日等級的病原體會跟著釋出,科學家認為機率極微,但還需更多研究。

暖化導致冰川加速融化,科學家前往採取樣本,了解其中的微生物。圖片來源:Aberystwyth University

他們發現,即使是在中等暖化(RCP4.5)的情境下,會有超過10萬噸微生物從冰川釋出。這代表著,在未來80年,每年因藻類和微生物等而釋出而產生的細胞碳(cellular carbon)高達65萬噸,這還不包含未採樣的喜馬拉雅興都庫什地區。

研究成果於本(11)月發表在《自然通訊地球與環境》(Nature Communications Earth and Environment)期刊。作者之一,微生物學家愛德華茲(Arwyn Edwards)說,這是第一份清楚呈現地表與被封存在冰川內的微生物規模有多龐大的研究。

他解釋,冰川釋出的微生物數量與冰川融化的速度密切相關,也取決於地球暖化的程度。至於微生物的釋出的影響是好還是壞,目前還不確定。 有些微生物或許可帶來好處,例如研發作為抗生素 ;被沖到下游的微生物可能會讓土壤更肥沃。還需更多研究才能知道其中是否有潛在的病原體。

根據《衛報》報導,愛德華茲說,常有人會問他:「會不會有什麼世界末日等級的病菌因為冰川融化而被釋放出來?」他個人認為風險不大,但無法完全排除其可能性。科學家還需要對這些微生物進行風險評估。

瑞士洛桑聯邦理工學院環境科學教授巴廷(Tom Battin)則指出, 冰川微生物釋出後並不會長期存活,大家無須擔心病原體的問題 。

氣候危機導致冰川迅速融化,存在其中的獨特微生物生態也在消逝中。研究員競相趕往當地,保握這段有限的研究時間。

參考資料

- 衛報(2022年11月17日),'Vast' mass of microbes being released by melting glaciers

- 亞伯里斯威斯大學(2022年11月17日),Over one hundred thousand tonnes of microbes could escape from melting glaciers, scientists warn 延伸閱讀

- 冰封1萬5000年 科學家在青藏高原冰川發現28種未知病毒

- 在格陵蘭摸到氣候變遷 直擊冰山崩解 海平面上升的那百分之一

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許祖菱

大學就讀傳播學系,現在是文字/影像/翻譯工作者。

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