遊戲產業老字號 任天堂如何邁向成功?

中華電信 2018/11/09 08:00(5天前)

任天堂是遊戲產業的老字號,曾經虧損還被看衰,又奇蹟似地「鹹魚翻身」。從紙牌遊戲到電視遊樂器,任天堂如何稱霸遊戲產業?一起來認識「任天堂」吧!

(圖取自Nintendo臉書www.facebook.com/Nintendo)

(圖取自Nintendo臉書www.facebook.com/Nintendo)

任天堂以紙牌遊戲起家

「任天堂」成立於1889年,一開始靠著生產「花札」起家(一種流行於日韓的傳統紙牌),名叫任天堂骨牌株式會社,這個賣紙牌出身的小企業,一直到了1960年代才開始嘗試不同的產業。

▲任天堂生產的花札。(圖取自任天堂日本官網網頁www.nintendo.co.jp)

▲任天堂生產的花札。(圖取自任天堂日本官網網頁www.nintendo.co.jp)

當時任天堂不僅是三代傳承的家族企業,也是日本最大的撲克牌與花牌生產商,第三代社長山內溥有次前往美國訪問全球市占率第一的撲克牌公司,他驚覺如果只發展紙牌這項商品,任天堂未來只能是印紙牌的廠商,甚至被時代洪流淹沒。為了讓任天堂走得更遠,決定走上轉型一途。

跌跌撞撞的轉型路

之後數年,任天堂骨牌株式會社改名叫做「任天堂株式會社」,開始嘗試不同產業,像是旅館、嬰兒用品(嬰兒車)、食品(速食麵)、運輸業(計程車行)等,然而這些領域都與任天堂本業差異過大,結果失敗收場。即使如此,山內溥也沒有放棄轉型的念頭,最後才接觸到當時新興的玩具產業,並決定以「電子玩具」走出不同的路。

任天堂開始改變徵才方向,希望藉由理工人才讓轉型路更順利。也是在這個時期,橫井軍平開始受到重用,他擁有電子工學系背景,平時就喜歡發揮創意製作一些小玩具,他把創意與興趣結合,陸續開發設計Game & Watch、紅白機、Game Boy等產品,在全球遊戲業掀起話題。

然而任天堂能夠成為電子遊戲產業的龍頭,除了山內溥與橫井軍平外,還有一位重要推手,就是宮本茂,他擅長遊戲設計,最初設計出「大金剛」遊戲,沒想到竟空前成功,其後如超級瑪利歐系列、薩爾達傳說系列也都取得輝煌成績。

經典遊戲機創造童年回憶

任天堂的遊戲機堪稱經典,是許多玩家的童年回憶。1980年代任天堂曾經推出掌機「Game & Watch」,以現在眼光來看,Game & Watch的遊戲畫面很陽春,即使如此仍然受到當時玩家的喜愛。Game & Watch還附有鬧鐘功能,發售11年間在全球共推出59款遊戲。

(圖取自任天堂日本官網網頁www.nintendo.co.jp)

(圖取自任天堂日本官網網頁www.nintendo.co.jp)

1980年到1992年這段期間,任天堂靠著一系列遊戲與主機,奠定遊戲界地位。例如1983年推出的紅白機就是當時最暢銷的家用遊戲機,1989年推出掌機Game Boy因為可玩遊戲種類豐富也有不俗銷量。直到1994年SONY推出第一代PS(PlayStation),成功吸引玩家目光,逐步吃掉SEGA與任天堂的市占率,使任天堂隔年推出的遊戲機Virtual Boy慘敗。

好在兩年後,任天堂發售Game Boy遊戲「精靈寶可夢 紅、綠版」(由玩家遊歷虛構世界關都,收服各式各樣的寶可夢,集齊8個道館徽章參加聯盟比賽),新奇的遊戲系統讓人耳目一新,連帶刺激Game Boy銷量,使任天堂重返遊戲界王者地位。

2004年,任天堂推出「任天堂DS」,到2006年7月底,日本銷量就突破1000萬大關,在當時是日本電玩史上銷售最快的主機;截至2011年11月累計銷量超過1億5000萬台,打破Game Boy的銷量紀錄,成為全世界最高銷量的掌上型遊戲機。

(圖取自任天堂日本官網網頁www.nintendo.co.jp)

(圖取自任天堂日本官網網頁www.nintendo.co.jp)

Wii大成功 Wii U卻史上銷量最差

任天堂在2006年推出的Wii以黑馬姿態震驚遊戲界,Wii以體感遊戲為噱頭,不再是一個單純的拿著手把(或稱控制器)按鍵的遊戲機,而是以遊戲方式讓全身動起來的一種運動,可以與家人朋友一起遊玩。從2006年發售到2013年停產為止,銷量超過1億台。

然而,2012年推出的Wii U就大不如前了,那時智慧型手機崛起、手機遊戲氾濫,加上第三方遊戲陣容不足等因素影響,累計銷量1300多萬台遠不如Wii。2017年正式宣告停產,成為任天堂史上最短命家用主機。

由於Wii U銷售不如預期,連帶影響2013年任天堂營收,整體虧損232億日圓。附帶一提,任天堂前一次虧損紀錄在2011年,當時3DS因銷量下滑,加上智慧型手機普及化,使任天堂虧損432億日圓,也是創社30年來首度虧損。

任天堂找到定位:不斷嘗試創新的玩遊戲方式

時至今日,任天堂已摸索出自己的定位。當微軟、SONY不斷為旗下裝置安裝最快的處理器、繪圖處理器的時候,任天堂另闢蹊徑,不與競爭對手較量硬體規格,而是以「不斷嘗試創新的玩遊戲方式」吸引玩家目光,Wii的體感遊戲就是一例,而後Switch更加證明這一點。

Switch在2017年3月上市,被時代雜誌評選為該年度最佳產品之一,同時也是任天堂「歷史上銷售速度最快」的遊戲機,牢牢抓住了「不斷嘗試創新玩遊戲方式」的特點,著眼於可分離式遊戲手柄、讓螢幕直接連結電視等設計巧思,使Switch同時具備掌機與家用主機的實用功能,便利攜帶之餘,也讓玩家能隨時隨地享受單人與多人遊玩的樂趣。

從任天堂官網數據可以得知,截至2018年6月為止,Switch累計銷量近2000萬台,未來是否能突破任天堂DS的銷量1億5000萬台的紀錄,讓人拭目以待。

(圖取自任天堂日本官網網頁www.nintendo.co.jp)

(圖取自任天堂日本官網網頁www.nintendo.co.jp)

 

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