肺炎初期症狀和感冒、流感很像,不容易被診斷,但是肺炎的病程進展快速又短,常常在幾天之內就可能擊潰病人身體。

 

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(圖片取自pixabay)

 

什麼是肺炎?

 

肺炎是指肺臟的肺泡發炎造成各種症狀的疾病。發生細菌性肺炎時,細菌在肺臟快速繁殖增生,病人會出現寒顫高燒、劇烈咳嗽、咳膿痰、呼吸喘、胸痛等症狀。如果沒有治療,細菌還可能進入血流,到腦部造成腦膜炎;到耳朵變成中耳炎;循環到全身就成了菌血症與敗血症,導致多重器官衰竭等嚴重併發症。病毒性肺炎的症狀比較像是得流感,如發燒、乾咳、虛弱、肌肉痠痛、高燒等。

 

引發肺炎的原因

 

肺炎的成因有許多種,可經由帶菌者的飛沫傳染,也可能由口咽的分泌物侵入肺部感染,而免疫力較差如老人或幼兒有更高的機率感染肺炎,其他如白血病、淋巴癌、胸肺病、心臟病、中風、腦癇症等患者或吞噬困難、酗酒、濫用藥物都可增加罹患肺炎的風險,上呼吸道有感染的患者倘若沒有有效處理也可能造成肺炎。

 

習慣和環境都可能造成肺病

 

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(圖片取自中央社)

 

吸菸和電子菸


藝人孫越多年飽受慢性阻塞性肺病(COPD)所苦,於107年5月1日辭世。國健署表示,全台一年有超過6000人因肺阻塞死亡,吸菸者得到肺阻塞是非吸菸者的10到13倍。孫越經常以自身經驗,呼籲吸菸者戒菸,若出現慢性咳嗽、呼吸困難、濃痰、喘鳴聲、運動時容易喘等症狀,更是必須立即戒菸,也不要暴露在二手菸、三手菸,才能遠離肺阻塞危害。

 

美國2019年爆發一波電子菸相關疫情,這波疫情於11月已在全美造成39人喪命,並有超過2000多起病例,患者大多是年輕人。美國疾病管制暨預防中心(CDC)調查發現,元凶可能是在電子菸黑市首度亮相的濃稠添加物「維生素E醋酸酯」。

 

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(圖片取自中央社)

 

電子菸引起的肺部傷害經常是以出現呼吸道症狀開始,例如咳嗽、呼吸短促等,同時還會出現腹部不適,因此很容易跟流行性感冒等其他疾病搞混。然而比起流感,電子菸引起的肺部傷害更加危險。

 

電子菸也可能損及心血管系統,俄亥俄州立大學(Ohio State University)資深研究員沃德(Loren Wold)在受委託的研究報告中寫道,電子菸包含尼古丁、顆粒物、金屬與調味料等成分,並非只是無害的水煙霧。沃德指出,其他成分透過電子菸吸入,可能導致發炎、氧化壓力(oxidative stress)與血流不穩定。例如,在其他情況下,超細微粒(Ultrafine particulate)與血栓形成、冠心病及高血壓有關。

 

空汙


2019年英國一篇交通空汙誘發孩童氣喘的研究,引發各界關注。醫師表示,不只空汙會誘發氣喘,油煙、塵蟎、狗貓、二手菸等因子同樣危險,建議改善家中環境,空氣品質差時應戴口罩。

 

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(圖片取自中央社)

 

林口長庚醫院兒童過敏氣喘風濕科教授姚宗杰指出,孩童氣喘的誘發因子相當多元,室內因素像是二手菸、貓狗寵物、塵蟎等,孩子也可能因感冒誘發氣喘,而戶外環境最大的誘發因子就是汽機車、工廠等汙染源排放的空氣汙染物。

 

他舉例,近年每當環保署監測到空汙品質達到「紫爆」、「紅害」等級,或是之前桃園煉油廠爆炸案過後,氣喘孩童就醫比例平均增加2成以上,顯示空汙和孩童氣喘息息相關。

 

許多人好奇,空汙、過敏原究竟如何誘發氣喘。姚宗杰解釋,一般成人碰到外界刺激性物質,不一定會產生過敏反應,但孩童的呼吸道比較敏感,遇到少量過敏原、刺激性物質就可能導致過敏,誘發氣喘,也因此孩童氣喘盛行率比成人高許多;呼吸道若一再過敏會變得愈來愈脆弱、敏感,發作頻率也恐因此逐漸增加。

 

姚宗杰說,按過去統計,孩童氣喘大多在5歲以前就會發病,多達3/4氣喘孩童長大以後就會好轉,但剩下沒有好轉的1/4這群人,可能演變成慢性氣喘,呼吸道歷經多次發炎過後也會漸漸纖維化,恐怕一輩子都擺脫不了氣管的毛病。

 

菜瓜布肺


「特發性肺纖維化」 是一種「間質性肺炎」,簡稱「菜瓜布肺」,簡單來說就是肺部的癒合作用不受控制,導致原本柔軟有彈性的肺泡壁,變得充滿疤痕、纖維化,喪失氣體交換功能,使患者無法正常呼吸。菜瓜布肺確切成因仍不明,僅知多發生在50歲以上民眾,曾吸菸、長期暴露在粉塵環境、胃食道逆流或有家族史的民眾都是可能的危險族群,早期容易出現喘、咳、累等症狀,經常被誤診為支氣管炎、氣喘、心臟疾病等,因此患者往往1到2年才能確診。

 

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(圖片取自中央社)

 

值得注意的是,菜瓜布肺比許多癌症還要致命,由於菜瓜布肺容易延誤診斷,患者確診時經常已邁入末期,5年存活率僅20%,比乳癌、皮膚癌、膀胱癌等許多癌症還要低,台灣患者平均存活期僅0.9年。如果咳嗽長達8週以上,以及容易喘、疲勞無力、體重下降、食慾不振等症狀,就應當心是菜瓜布肺,建議儘早就醫治療。

 

肺炎的併發症

 

敗血症:肺炎的細菌經由血液引起全身的發炎反應,可能進展成敗血性休克,死亡率較高。
膿胸:細菌進入肋膜腔引起化膿,必要時需插胸管引流,甚至以手術治療。
呼吸衰竭:肺炎會造成肺部換氣功能不良,必要時病患會需要呼吸器幫助呼吸,有時甚至會用到葉克膜。
還有其他的肺炎併發症,包含了肺膿瘍、支氣管擴張症、肺纖維化、腦膜炎、腦膿瘍、心包炎等。

 

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