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英國首相柴契爾夫人與美國總統雷根晚年都為失智所苦,失智症不只是老人的專利,有些失智症的症狀可能從十年前就開始形成,中年人和年輕人都不應該忽視它。

 

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(圖片取自Pixabay)

 

失智症分二大類

 

一、退化性失智症(大部份患者都屬於這類型)


1.阿茲海默症:它是一種大腦疾病,會導致記憶、思考和行為出問題。阿滋海默症是一種不正常的老化現象但它不是精神疾病。


阿茲海默症早期病徵就是明顯記憶力衰退,辨認時間、地點和人物出現問題,屬於進行性退化並具不可逆性。是神經退化性疾病,主因腦部神經細胞受到破壞,美國前總統雷根即罹患此症。


2.額顳葉型失智症:是為腦部額葉、顳葉漸漸萎縮的一種腦部退化性疾病,病人初期症狀並非記憶功能下降,而是行為出問題、人格轉變或語言功能的退化,以致常會有不合常理的行為舉動,或是表達困難等漸進性退化現象。平均好發年齡五十歲以後。


3.路易氏體失智症:僅次於阿茲海默症,為第二常見的退化性失智症,特性為除認知功能障礙外,早期病程可能伴隨著身體僵硬、手抖、走路不穩、以及重複無法解釋的跌倒現象。此外則會有比較明顯的精神症狀,例如:鮮明的視或聽幻覺、情緒不穩或疑心妄想等症狀發生,平均好發年齡七十歲以後。


4亨丁頓氏症:是一種體顯性遺傳的神經退化性疾病,最早的病例是由喬治亨丁頓在西元1872年所報告發現,其特徵為漸進式的手足不隨意、無規律、快速動作(舞蹈症)、智能退化以及人格改變等精神方面的問題,目前並無有效藥物可治癒或延緩此疾病。

 

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(圖片取自Pixabay)

 

二、血管性失智症


是因腦中風或慢性腦血管病變,造成腦部血液循環不良,導致腦細胞死亡造成智力減退,是造成失智症的第二大原因。一般有中風後血管性失智症、小血管性失智症。中風病人若存活下來,約有5%的病人會有失智症狀,追蹤5年,得失智症的機會約為25%。其特性是認知功能突然惡化、有起伏現象、呈階梯式退化,早期常出現動作緩慢、反應遲緩、步態不穩與精神症狀。

 

其他原因失智症


其他疾病也可能會引起失智症,如營養不良(缺乏維他命B12、葉酸)、新陳代謝異常(甲狀腺機能低下、電解質不平衡等)、腦部疾病(腦部腫瘤或創傷、水腦症等)、藥物或酒精影響。

 

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(影片取自【天主教失智老人基金會】 YouTube頻道)

 

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(圖片取自Pixabay)

 

早發性失智症

 

失智症並非是老人專利,有些病患在65歲以下就發病,稱之為早發性失智症,雖然每個人的病狀不同,但早發型失智相對比較惡性,一般失智通常七、八年才會進展至重度,但早發型失智通常四、五年就走到重度。


早發性失智症病患退化速度較快,病理特徵較為明顯,許多人具有家族性或遺傳性,一半以上病患容易出現幻覺或妄想的精神症狀。


由於早發性失智症的病患發病時正值中壯年,又是社交經濟活躍的階段,所以在醫療及照護的需求上都有所不同。這類型病患多是要負責家庭經濟,或是治家教子;一但病發,隨著認知功能的退化,工作能力降低,人格行為也發生變化;接踵而來工作的調整、收入的來源、家務的維持與子女的教養等等問題,都比早已安享天年的老年病患來的複雜困難。


電影「我想念我自己」中,茱莉安摩爾飾演的女主角在五十歲確診罹患早發性失智症,影片寫實刻畫早發性失智症的發病歷程,並深入探討疾病對家庭、職場、生活帶來的各面向衝擊。

 

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(圖片取自pexels)

 

失智症病程分三期

 

初期:症狀輕微,常被忽略而延誤就醫。例如常忘了東西放哪裡、忘了跟他人有約、忘了近期發生的事。


中期:生活能力持續下降,對日常生活事物的處理上變得困難。例如忘了剛剛有沒有吃飯、洗過澡,重複問相同的問題,遠期和近期的記憶減退,日趨嚴重。


晚期:幾乎完全依賴他人的照顧。會忘記身旁熟悉的人事物及一些長期的記憶,可能連自己是誰都不知道。


(資料參考台大醫院衛教、愛長照、台灣失智症協會)


(影片取自【洛克映象製作】 YouTube頻道)

 

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