蜂蜜產銷集團的流量蜜碼 打造人蜂共舞的甜蜜未來

豐年 2022/10/03 13:30(67天前)
邁入第四代傳承的南投宏基蜜蜂生態農場(以下簡稱宏基),由養蜂小農逐步擴展成集團產銷,歷經921大地震與氣候異常的驟變,宏基省悟到「有生命的生活、有生態的生產」將是蜂業永續的關鍵,遂聯合在地農產跨域合作,開發多元蜜產品,亦將養蜂場改造成導覽園區,願喚起更多人對蜜蜂生態與臺灣蜂產業的重視,齊力守護蜂群家園。

晴光燦爛,恰巧捕捉到蜜蜂在開花的櫻桃樹上採集花粉。

【文/何宜嬨 攝影/薛穎琦】
暑氣蒸騰,絲毫感受不到立秋過後的涼爽,天候異變導致作物花期紊亂,加劇蜜蜂採集蜜粉的任務,今年蜂蜜產量大幅驟減。宏基負責人賴朝賢一手拭汗,一手掀開蜂箱檢查蜂群狀態。

「最早是我阿公養野蜂,用中空樹幹當作野蜂巢,吊在屋簷下。從前家裡有養蜂是很幸福的事,身體不舒服就直接吃蜂蜜調養一下。」今年71歲的他,從12、13歲開始養蜂,如今自家養蜂場內約有600箱蜂箱,而每年從全臺各縣市與泰國地區收購逾2萬箱的蜂箱蜜量,自產自銷亦協助代銷,是臺灣屈指可數的蜂蜜產銷集團之一。

落實蜂場整潔防堵病害 苦下功夫養蜂育種

宏基以飼養義大利蜂為主,其中亦有義大利蜂與高加索蜂雜交的後代。賴朝賢指出,養蜜蜂有三怕,怕農藥、怕環境汙染如霾害、怕蜂窩裡糧食不足沒有適時接濟。「前幾年埔里種很多檳榔樹,農民常常噴藥除蟲。高空噴藥很毒的,隨著空氣飄散禍害生物,蜜蜂出去採蜜也中毒身亡。最嚴重的時候,有人10箱蜂箱裡倖存不到1箱。」

游牧民族逐水草而居,賴朝賢則是逐花粉而居,看哪裡農藥少、花粉多,就帶著蜂箱往那裡跑,甚至遠赴花蓮採蜜。「後來我不跑了,透過添加蜂糧、改變管理技巧跟改良品種,提升蜂王的領導及產卵能力,突破過去游牧放蜂的形式。」歷經7、8年嘗試,他從產蜜力、繁殖力、採集力、抗病力及抗逆境能耐等面向,挑選表現優異的蜜蜂來育種,1992年榮獲神農獎傑出專業農民,並將育種成果予苗栗區農業改良場研究參考。

賴朝賢點明,飼養義大利蜂最大的問題是蜂蟹蟎,例行清潔蜂場之餘,亦須落實季節性除蟎。「除了特殊病毒,像是幾年前席捲野蜂的中囊病,其他導致蜜蜂數量減少的原因,多半來自管理失誤所致。避開農藥、開花覓源並時刻補足蜂糧,就能把蜜蜂養得肥美。」

他指出,當蜂片裡的花粉儲量太少,應適時補充蜂糧,讓蜜蜂隨時吃飽有力氣,保持健康。宏基的蜂糧為手工製作,揉合了花粉、蜂蜜、蔗糖及紅豆粉,還有一點點鹽巴。「其實餵蜂蜜吃糖水,對牠們身體負擔很大,吃了不會產卵,毛色也不會有光澤。從現在起到明年3月春天開花,還有這麼長的時間,蜜源不足的期間要持續分蜂,避免牠們過度爭食。」

蜜蜂以唾液將花粉搓成團狀,黏在腳上帶回蜂巢。賴朝賢表示,不同顏色的花粉採自不同的花,黑色是金針花、黃色是咸豐草、紫色則是仙草。

每天開箱檢查蜂群狀態,補給蜂糧避免蜜蜂餓肚子。在蜂箱門口貼膠帶(左下圖),一來防止虎頭蜂進入,二來防範蜜蜂跑進別人家爭食。

覓蜜皆辛苦 籲創建蜜源環境
與蜂群朝夕相處近一甲子的光陰,賴朝賢從蜜蜂身上悟得諸多省思。遙想1999年921大地震那晚,接獲消息後,他匆匆自美國飛回臺灣,放眼所見一片狼藉。「蜂箱東倒西歪,我以為蜜蜂全軍覆沒,沒想到蜂群竟然已經建立好新的秩序,採花的採花、採蜜的採蜜,被壓死的蜜蜂已經被拖出巢外。」

即使外界劇變,生活仍要繼續,蜂群深諳此事。若不加緊腳步儲粉釀蜜,如何度過冬天?沒有蜜蜂傳播花粉,植物便無法結果繁衍而滅絕;當山林消失,人類也無法存活。「我一直在推廣『自己的未來自己打造』、『綠滿人間』的觀念,希望透過農場的生態導覽,讓更多人知道飲食和環境之間的關係。」

蜜蜂的將來就是人類的未來,他認為養蜂人須打造充足的蜜源環境,讓蜂群生生不息。以龍眼蜜為例,蜜蜂從果農的龍眼樹上取得蜜源,假若果農賺不了錢過生活,收手不種了,那未來市場上恐不復見龍眼蜜的身影。「我呼籲了好幾年,如果有100箱蜂箱的人幫忙種100棵龍眼、200箱的種200棵龍眼,之後龍眼樹開花就不用擠破頭搶蜜源,隨處都可以採到蜜。」

賴朝賢鼓勵養蜂人種植多方蜜源,宏基場內綠植滿布,遍地成蔭。
封蓋蜜(上圖)與蜂巢裡的蜂幼蟲(下圖)。

嚴選上乘之蜜 品管溯源透明化
「我跟蜂農討論,請他們按照我要求的方法來養蜂、採蜜,我會用較高的價格來收購蜂蜜,因為他們確實有在幫忙保護環境。」宏基的合作蜂農包含契作農民、非契作但蜂蜜品質優良的農友,蜂蜜流量曾占全臺蜂蜜總產量9%。

宏基旗下所收購的蜂蜜會先送SGS、騰德姆斯(原杜夫萊茵)等多項第三方認證檢驗,確認其中沒有抗生素、重金屬及農藥殘留;接著依檢測結果及風味分區儲存,採48°C低溫濃縮,高效鎖住蜂蜜所含的天然酵素,另設60°C中低溫濃縮,用作果醬、咖啡等加工食品一途;過濾後靜置3天再裝填,根據口味與酵素含量個別精緻化包裝銷售。

為了避免昆蟲跑進陰乾的空桶裡,不銹鋼桶以熱水沖洗乾淨後,立即抽風烘乾並高溫殺菌,再填入經低溫濃縮機(圖上方)過濾後的蜂蜜,蓋上蓋子分區儲存。

嘗遍百蜜的豐富經驗,使得賴朝賢多次受邀擔任蜂蜜評鑑員,1995年更以第一名佳績通過中興大學官能測試,獲頒品蜜高手及評蜜博士的肯定。依據蜂蜜的色澤、香氣與味道,他淺嘗幾口便知曉該蜂蜜的口感落點。若符合宏基蜂蜜的風味訴求卻沒通過檢驗,仍會將蜂蜜悉數退還給蜂農,不摻雜其他蜂蜜或糖水魚目混珠以上架販賣。

倘若誤判某一批次的蜂蜜品質而買貴,比如以100元購入但後來發現只值60元,賴朝賢依然會以60元價格販售,自行吸收成本。他堅信產品等於人品,只要產品夠好,長期下來都會回本。曾有廠商假借宏基的名號走跳,抄襲文案簡介與產品包裝,甚至散布謠言抹黑。「剛開始我很生氣,現在放寬心了,代表他們跟不上你,才要拚命扯你的後腿。」

宏基導入ISO 22000國際食品安全管理系統驗證,建置專用無塵室填裝蜂蜜,嚴加管控產線品質。「我們的蜂蜜管理很仔細,一桶蜂蜜有幾百公斤,倒下去分裝了多少罐,全都有紀錄。」每一罐蜂蜜都有驗明正身的流水編碼,可溯源查到該瓶蜂蜜的產地資訊、供給蜂農及檢驗報告,既保障消費者也保護生產者。「過去外銷中國,對方向我買了1,000瓶蜂蜜後再分裝5,000瓶去賣,然後來吵蜂蜜有問題,我請他告訴我編碼幾號,哪幾瓶有狀況一查都很清楚,騙不過我。」

2020年行政院農業委員會公告「蜂蜜臺灣良好農業規範(TGAP)」,將蜂蜜產品納入產銷履歷驗證制度,宏基成為全臺第一家取得蜂蜜產銷履歷驗證的經營集團。「我會幫農民報比賽,替他們處理包裝跟手續費,得獎了獎狀也會給他們。對我來說,有沒有得獎是其次,但可以讓消費者看到外界對宏基品牌的肯定。」

力求食品衛生,蜂蜜填裝瓶罐作業於無塵室進行。除了臺灣蜜,宏基也進口泰國龍眼蜜,於最終產品外包裝標明產地,以免誤導消費者。

善用故事行銷 從傳統農戶走向社群媒合
猶如大部分專注農活的臺灣農民,賴朝賢埋首於蜂場管理與質量把關的精進,忽略後端產品行銷的威力,直到任職農會多年的大女兒賴曉瑩返家接棒,發揮厚實的企畫功力,重新塑造品牌形象,如推出「頑固的賴爺爺」精裝蜂蜜系列,搶攻禮品市場,還闢建全新生態休閒園區「賴爺爺蜜蜂小森林」,涵蓋蜜蜂解說展館、養蜂生態導覽及商品門市,為宏基換上亮眼的盛裝。

「以前我賣蜂蜜不會做年節禮品,因為不懂這一塊,自從我大女兒接手行銷,設計不同禮盒,訂單一直進來。現在我專責養蜜蜂跟蜂蜜品管,包裝設計、通路洽談跟定價銷售都交給她負責。」近年宏基積極拓展通路,國內銷售管道散見於各縣市農會、合作社、飯店、有機食材店鋪、家居生活用品店及文創百貨,其中連鎖有機商店里仁已和宏基穩定合作20多年。此外,宏基亦發展客製化禮品團購服務,曾為科技集團鴻海準備千人份的佳節小禮。

至於外銷管道,賴朝賢表示參加國際食品展是提升能見度的好機會,如日本東京食品展。善用網路無國界的優勢,架設自家官網或串聯電商平臺,結合文字敘述、平面攝影及多媒體影像,強化消費者對農產品的印象。「過去我不喜歡故事行銷,後來發現喜歡聽故事的人很多,透過故事的力量,能讓品牌更加深植人心。」

讓優質產品加乘吸睛包裝,輔以故事點綴,農民可活用多樣化的生活元素體現農產品的內在氣韻。賴朝賢憶起「頑固的賴爺爺」由來,源自某一次擺攤活動的偶然。當時他講話無意間得罪隔壁攤商,被對方以「賴爺爺」戲稱年紀老邁。原本他心裡有點不是滋味,豈料賴曉瑩聽完後靈機一動,融合父親對品質堅持的個性,好記、好懂又引人好奇的「頑固的賴爺爺」便誕生了。

聊及拓張蜂業版圖的祕訣,賴朝賢(右)歸功於貴人相助,以及同樣出身養蜂人家的太太(左)一路扶持,宏基才能走到今天。

意氣蜂發拚志業 展望寶島特色蜜
時光流轉,賴朝賢回顧人生中這趟養蜂旅程,氣候異常對蜜蜂的衝擊,在在是讓他難忘且痛心的頓點。「2009年花開不流蜜、2011年開花季節失序、2021年蜜量失衡價格居高不下,尤其這兩年開花數量大減,蜂蜜產量都不是很好。這些都一再提醒我們生態環境的可貴,沒有了好天(氣候),哪有好地(農作物)。」

為了克服蜂蜜產量逐年銳減的困境,宏基盤點周邊農業資源,結合南投梅子、洛神花等在地作物,開發不同形態的生活產品,諸如防蚊霜、果凍條、蜂蜜醋等等,活絡當地經濟之餘,亦開展異業合作。

除了熱銷的龍眼蜜,宏基還有鵝掌柴蜜、酪梨蜜、山烏桕蜜等多元蜂蜜風味。

賴朝賢的養蜂心境,從單純為了養家餬口而投入蜂業,蛻變成為了世代的延續而護育環境。「推行『生產、生活、生態』之餘,『生命』也是同等重要的,不能為了生活不要命。」有生命的生活、有生態的生產,這般信念織就他心中的宏基,不僅僅是一項事業,更是一份志業,致力於開創人蜂共舞的未來,讓友善土地的能量循環往復。

著眼於行政院農業委員會林務局(簡稱林務局)所推動的林下經濟,其林下栽種的種類尚有局限,賴朝賢盼望將來林務局能拓寬作物種類及輔導範圍,開放農民種植非經濟性的其他蜜源植物,避免趨向生態單一化。

臺灣地狹人稠,卻因錯落有致的海拔地形,造就豐富多元的特色蜂蜜。如何在極端氣候與環境變遷的威逼下,創造風味之餘也保有安全健康的永續蜂業,是未來蜂農需關注的面向。

宏基農場現行的蜜蜂導覽館,設有詳盡的「蜜蜂的一生」解說。

新落成的賴爺爺農場占地約4,500坪,受疫情影響暫緩開幕,屆時蜜蜂導覽館與商品門市會移到新館,宏基農場舊址則專作蜜蜂繁殖場。


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