環遊世界八十天〔I〕:斐利亞·福克先生

目川文化 2019/04/26 09:58(147天前)
       一八七二年,伯靈頓花園坊薩佛街七號,住著一位神祕的斐利亞·福克先生。這位福克先生行事低調,從沒做過什麼驚天動地的事情,但他卻是倫敦革新俱樂部最特別、最引人注目的人物。

       如果你認為福克先生的出名,是由於他長相奇特或家財萬貫的話,那可就大錯特錯了。從外在條件來看,福克先生與其他英國紳士沒什麼不同。

       福克先生確實是個道地的英國人,但也許不是倫敦本地人。他相貌堂堂,年約四十,面貌清秀,身材修長,略微有些中年發福;他風度翩翩,金褐色的頭髮和鬍子,天庭飽滿,白淨的面孔上看不見一絲皺紋;他的眼神沉穩而堅定,透露出極高的個人修養,幾乎已經達到「雖動猶靜」的地步,凡是「多做事,少說話」的人所具有的特點他都有。但這些並不足以讓他與眾不同,因為只要是英國的紳士都能達到這樣的標準。

       他生活富足卻不奢華,如同他在薩佛街的住宅,雖不富麗堂皇,但卻十分舒適—筆直的街道、整齊的房子、美麗的花園、熱情的鄰居,是個典型的英國上流社區。除此之外,福克先生還是英國最頂級的俱樂部之一—「革新俱樂部」—的會員,該俱樂部有眾多社會名流和商賈雲集。

       在那裡,一年四季,你都能吃到味道鮮美、營養豐富的食品;那些身穿黑禮服、腳穿厚絨軟底鞋、態度莊重的侍者亦會為您提供細心周到的服務;美酒也是品種齊全,有西班牙白葡萄酒、葡萄牙紅葡萄酒和摻著香桂皮和肉桂的粉紅葡萄酒,全都盛在古樸典雅的水晶杯裡。

        如果有人對於像福克先生這樣古怪的人,居然也能加入像革新俱樂部這樣榮譽的社團而感到驚訝的話,人們就會告訴他:福克先生是經由巴林氏兄弟的推薦才被接納入會。他在英國最好的巴林銀行存有一筆數目不小的儲蓄,且帳面上永遠有存款,因而獲得了信譽,所以只要是他開的支票,照例總是「憑票即付」。

       這位福克先生是個財主嗎?毫無疑問,當然是的。可是他的財產是如何獲得的呢?這件事就連消息最靈通的人也說不出個究竟,只有福克先生自己最清楚;如要打聽這件事,最好還是問他本人。

(未完待續......)
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