「現在」,真的存在嗎?──三倍偉大的赫米斯討論時間和變化的本質

柿子文化 2020/03/03 16:43(209天前)

從某種意義上來說,宇宙是不變的,
因為它的運動是由不可改變的法則來決定的,
那些法則使它永遠地運轉著,
沒有起點,沒有終點。
它的各部分顯露、消失,
然後又新生,
在荏苒的時光裡,
一遍又一遍地重複。
透過時間的進行,
宇宙間的生命得以調節與維持。
時間藉著變化的週期循環,
更新了宇宙間的萬物,
而循環的測量,
是透過天體繞著諸天堂運轉,
待運行回原點時為一週期。

現在是過去的延伸,未來是現在的延伸。
每一件事都是由這種持續性統合為一。
時間就像一個循環的圓,
所有的點都連結得這麼緊密,
以至於你無法說出它的起點或終點,
因為所有的點永遠都接著前面的點,
也永遠接著後面的點。

這裡還要提到一個更深刻的理解。
「過去」已經離去,永不復在。
「未來」尚未到達,尚未成真。
即使「現在」也不會持續下去,
因此,當「現在」並不稍停片刻時,
我們怎麼能說它存在呢?

※ ※ ※

在這篇當中,赫米斯在與我們討論時間和變化的本質。
宇宙間的每一件事物都在持續變化著。萬物出生、凋零,然後又變得存在,就像老植株在每年冬天凋零,然後每年的春天再度長出新芽。然而,所有的這些變化都受到不變的自然法則的支配,所以我們可以這麼說:宇宙在本質上是不變的。
時間調節了宇宙間變化的自然過程,它是以星辰和太陽周而復始的循環來測量的,它們運行在固定且永恆不變的軌道上。
現代的我們把時間描述成從過去到未來的一條直線,不過,赫米斯把時間看成一個循環--實際上,我們正是用循環來測量時間:一天是一種時間上的循環,開始於每天早晨的日出;一年也是時間上的循環,透過地球繞著太陽運轉的軌跡來測量;更大的時間循環透過星座的移動而表現出來。
所有的這些循環,最後會將事物帶回它們的起點;不過,我們沒有辦法指出起點在哪裡,因為循環是沒有起點的--你沒有辦法指出它的起點與終點。
赫米斯最後提到對時間的更深入理解 --
過去已逝,且已不存在;未來尚未發生,也不存在。當下的時間飛快地流逝,因此不恆久。甚至在我們開口說「現在」之前,那一刻已經過去了。我們絕對無法抓住現在,所以,要怎麼樣我們才能說它存在呢?
這個對時間的虛幻本質的神祕洞見,是能夠隱約窺見一神的一個方法,祂的存在超越了時間。 對上天而言,沒有過去、現在和未來--只有永恆。將我們從時間的錯覺中釋放出來,是讓自己體會上天的另一個方法。



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