新冠肺炎疫苗陸續在各國施打,但由於還有近130個國家的25億人口尚未接種疫苗,因此防疫工作仍然不得大意。根據美國約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)追蹤數據顯示,截至台灣2月27日上午7時,全球至少251萬7718人死於新冠肺炎(COVID-19),至少1億1339萬1190例確診。

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 (圖片取自Pexels)

 

感染新冠肺炎,多久才能真正痊癒?歐美陸續發現不少病患飽受後遺症的困擾,包括心律不整、呼吸困難、關節疼痛等不同的後遺症。自從新型冠狀病毒疫情爆發近一年以來,除確診者當下的症狀外,越來越多痊癒者後來出現嚴重倦怠、記憶減退、心臟問題等後遺症,彷彿沒有痊癒的一天。

 

根據「華爾街日報」報導,許多病患康復後,症狀仍持續數週至數月,並且還會出現新症狀,例如:嚴重疲倦、認知問題、記憶減退、消化問題、心律不整、頭痛、暈眩、血壓不穩等不同的後遺症。

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這些後遺症,著實讓醫師訝異不已,尤其是許多這類病人原本的病情並未如此嚴重,使得「輕症病患會在2週內痊癒」的假設性說法面臨質疑。醫師稱此情況為「急性後期COVID」或者「慢性COVID-19」,而病患往往稱自己為「長期COVID病患」。

 

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外國曾有確診者痊癒後現身說法。感染新冠肺炎的38歲英國神經學專家亞克拉米(Athena Akrami)深受後遺症之苦。未染疫之前,她每週上3次健身房,身體健康且生活規律,但確診後逾4個月,她仍待在家無法出門。她說,「我的腦無法專心思考,關節和肌肉還在痛,沒辦法走很久的路,」無奈的是,醫生與專家也都不敢確切告訴她,何時能擺脫新冠肺炎。

 

無獨有偶的,國內一名本土個案的女性確診患者接受媒體訪問說出自己染疫治療過程。她說,歷經生死關頭住進加護病後再出院,在染疫10個月後,雖已康復出院,如今卻也飽受後遺症折磨。

 

「我其實是很用力地吸進去、吐出來,背跟肺都是非常吃力的,必須很強大的意志力來支撐這樣的疼痛。」她接受媒體訪問時訴說自己深受後遺症所苦,她每說完一句話,得需要大大的吸一口氣,日常生活讓她必須非常「用力」活著。

 

這位本土確診患者,原本在外界眼中屬於「人生勝利組」,但生了這場大病後,即使已經痊癒,她仍會一天痛暈3次,染疫後,劇烈的疼痛似已成為她的日常。她說:「常常痛到昏過去,只是後遺症無藥可醫,每次再醒來的時候覺得很絕望。」

 

從國外文獻發現,越來越多痊癒者後來出現胸痛、嚴重倦怠、記憶減退、心臟問題等後遺症,彷彿罹患COVID之後永無痊癒的一天。

 

對於後遺症,長期關注此議題的成大護理學系教授暨系主任柯乃熒表示,有些人確實有後遺症,例如喪失嗅、味覺並未完全恢復,此外,有些則是很主觀非典型的症狀,例如胸痛、頭痛等。

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在國外因為確診個案多,有大量對確診案例後遺症的研究,美國西奈山醫院甚至有COVID-19病後照護中心,其中主任陳子健(Zijian Chen)接受華爾街日報採訪時表示:「至今從未見過其他疾病像COVID-19一樣,影響人體這麼多器官和有這麼多病症。」

 

紐約市西奈山健康體系(Mount Sinai Health System)復健創新中心主任樸崔諾(David Putrino)指出,300多名住在COVID病後照護中心的患者中,絕大多數出現類似自律神經失調的症狀,約90%出現運動不耐症、疲勞與心跳加快,另有約40%至50%出現腸胃道不適、頭痛與呼吸費力等問題。

 

對於確診痊癒後的患者來說,雖然戰勝病毒,但活下來才是考驗的開始,除了必須與後遺症共存之外,重返社會後,應該怎麼面對同事、家人、鄰居,恐怕也是每個人亟待面對的嚴肅課題。

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