千萬不要打小孩!研究:體罰會對兒童大腦神經發育產生負面影響

Heho健康 2022/11/22 18:00(15天前)

不要打你的孩子,這是每個家長都應該謹記的原則。數十年來的科學研究將體罰與兒童、青少年健康狀況惡化和對行為的負面影響連結起來,近期一項最新研究更探討了體罰如何影響孩子的大腦神經系統發育,在未來產生焦慮和憂鬱風險增加等負面影響。

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體罰的定義是「為了懲罰、矯正、紀律、指導或其他原因,以任何方式故意施加身體疼痛」,這種特別是由父母施加的暴力,引發了複雜的情感體驗與健康效應。

這項刊登於《生物精神醫學:認知神經科學和神經影像學》(Biological Psychiatry: Cognitive Neuroscience and Neuroimaging)期刊上,由美國佛羅里達州立大學(Florida State University)所執行的研究,希望瞭解體罰經歷的神經機制及其後果。

研究人員對 149 名 11 到 14 歲的男孩和女孩進行了一項長期研究,參與者在腦電圖(EEG)記錄時執行類似電玩遊戲的任務。根據腦電圖數據,研究人員為每個參與者確定了 2 個分數,一個顯示其對犯錯的神經反應,另一個顯示其對獎勵的神經反應。

2 年後,參與者和他們的父母完成了一系列問卷調查,以篩檢焦慮和憂鬱程度,並評估教養方式。結果正如研究人員所預期,經歷過體罰的孩子更容易罹患焦慮症和憂鬱症。

體罰對兒童大腦活動和神經發育的潛在影響

研究人員表示,此研究首先驗證了體罰對兒童健康的負面影響,也就是與青春期焦慮和憂鬱症狀增加有關。而研究更進一步表明,體罰可能還會影響大腦活動和神經發育,這出現在具有體罰經歷的青少年身上,他們對犯錯有更大神經反應,對獎勵有更遲鈍的神經反應。

具體來說,體罰增加青少年對犯錯的神經敏感性,並降低青少年接受獎勵的神經敏感性。研究發現對犯錯的神經反應增加與焦慮風險有關,而對獎勵的神經反應減少與憂鬱風險有關。

加州大學戴維斯分校(UC Davis)神經科學中心主任、精神醫學與心理學教授 Cameron Carter 醫師表示:「這項研究使用腦電圖技術,為體罰對兒童心理健康的不利影響,以及相關神經系統機制提供了新的見解。」

由此可見,體罰可能會改變特定的神經發育過程,使兒童對自己犯的錯非常敏感,並且對獎勵和其他正面事件的反應降低,進而增加之後罹患焦慮症和憂鬱症的可能性。這些發現為憂鬱症和焦慮症的神經基礎提供了線索,並有助於制定針對高風險青少年的介入措施。

文/孫珞軒、圖/楊紹楚

1.參考文獻:Corporal Punishment is Uniquely Associated with a Greater Neural Response to Errors and Blunted Neural Response to Rewards in Adolescence

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