放電能力創紀錄 亞馬遜再現新物種:最強電鰻

環資中心 2019/09/12 22:00(11天前)
2019年09月12日 上稿編輯: RayPeng 環境資訊中心綜合外電;姜唯 編譯;林大利 審校

科學家透過DNA研究在亞馬遜盆地中發現兩種新種的電鰻,其中一種能放出的電能甚至超出目前已知能放電生物。這證明亞馬遜熱帶雨林的生物多樣性確實令人歎為觀止,還有很多物種尚未被科學界發現,也說明保護森林棲地免於砍伐和火災危險真的很重要。

研究主要作者、史密森尼自然史國家博物館動物學家首席研究員桑塔納(David de Santana)說:「儘管過去50年來人類活動衝擊亞馬遜熱帶雨林,但我們仍然發現兩種新種的巨型魚類。」他接受英國衛報訪問時說,這個研究顯示,「亞馬遜雨林中還有大量物種等待發現,其中許多物種可能藏有治療疾病的方法或能激發技術創新」。

電鰻屬於「電鰻目」(Gymnotiformes),與一般鰻魚所屬的「鰻鱺目」(Anguilliformes)不同。電鰻正是全世界第一個電池的靈感來源。桑塔納說,「電鰻的生理學研究激發伏特設計出第一顆電池,為治療神經退化性疾​​病奠定了基礎,最近還促進了供電給醫療植入物的水凝膠電池的發展。」


E. voltai,科學家新發現的電鰻之一,是目前已知最強的放電生物。照片來源:研究團隊成員L. Sousa

幾個世紀以來,學界認為整個大亞馬遜地區──包括巴西、蘇利南和蓋亞那等國家的部分領土──只有一種電鰻。

為了深入瞭解南美洲偏遠地區的電鰻和野生動物分布,桑塔納和他的團隊決定測試這個理論。他們從亞馬遜盆地不同地區收集的樣本,乍看之下沒有明顯差異,表示這些魚類似乎確實屬於單一物種。但進一步分析107個樣本的DNA後,卻發現三種物種:除了先前已知的Electrophorus electricus,還有新的E. voltai和E. varii,顛覆了幾個世紀以來的認知。

該研究還揭露另一個令人驚嘆的結果:E. voltai能夠放出860伏特的電壓,遠遠超過過去最高紀錄650伏電壓,成為已知最強的發電生物。

該研究結果10日發表在《自然通訊》(Nature Communications)期刊上,主張這三種物種是從數百萬年前的共同祖先演化而來。

研究人員發現這三個物種的棲息地截然不同,其中E. electricus生活在蓋亞那地盾區,E. voltai出沒在比較南邊的巴西地盾區,E. varii棲息在水流緩慢的低地亞馬遜盆地水域。研究人員認為,電量特別強的E. voltai,是為了適應低導電率的高原水域而演化出來的。

電鰻放電的原因有許多種,包括狩獵、防禦天敵和導航。牠們透過三種特殊的器官發電,可以依據不同的目的放出不同強度的電場。

但是,新物種的發現提出了一種新的可能:不同物種可能已經發展出不同的放電方式,或許更能適應多樣化的環境。

參考資料

- 英國衛報(2019年9月11日),Shocking news: world's most powerful electric eel found in Amazon 

- Unexpected species diversity in electric eels with a description of the strongest living bioelectricity generator, Nature Communications volume 10, Article number: 4000 (2019) 相關文章 【李璟泓漫畫】警察局嗎?可以幫我們移除在山上出現的動物嗎? 2019/09/13 220146 [nothing_1] 連2天台江國家公園內接龍放生 鳥友傻眼 2019/09/12 高美失地 彈塗魚與陸蟹的隱憂 2019/09/09 220043 [nothing_1] 鯨豚擱淺九年間倍升 香港首間海洋生物救護中心開幕 2019/09/09 夥伴機構分工合作 衝刺台灣「植物方舟」目標:4年保種率55% 2019/09/09 清大教師辦環境教育 自然谷小日子的美好體驗 2019/09/09 生態保育巴西蓋亞那國際新聞亞馬遜流域電鰻鰻魚仿生 作者 姜唯

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林大利

於特有生物研究保育中心服務,小鳥和棲地是主要的研究對象。是龜毛的讀者,認為龜毛是探索世界的美德。

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