研究:於病媒蚊體內植入病菌 根治登革熱

公共電視 2019/09/11 20:00(5天前)

以澳洲蒙納許大學為主的一個專案研究,世界蚊子計畫,正透過大量在病媒蚊體內植入「沃爾巴克氏體」這種病菌,希望能透過對病媒蚊的種群控制,讓埃及斑蚊喪失傳播登革熱的能力,來根治登革熱病媒。

從菲律賓到越南,到處都看得到這種在台灣也似曾相識的畫面。衛生單位人員拿著噴藥機器,在水溝、水塘等任何可能積水的地方噴灑藥劑,來消滅登革熱病媒蚊孳生。不過,看在專家眼裡,這種治標不治本的方法,徒然浪費人力物力資源,效果也有限。

以澳洲蒙納許大學為主體的一個專案研究「世界蚊子計畫(WMP)」提出以沃爾巴克氏體這種病菌,作為從根本防治登革熱的構想。1924年就被學者發現的沃爾巴克氏體,是一種會影響昆蟲生殖能力的病菌。WMP研究團隊也將構想製成影片,向大眾說明。
  WMP研究團隊影片指出,若公的病媒蚊感染沃爾巴克氏體,並且與未被感染的母蚊交配,母蚊產的卵將不會孵化。若母蚊感染而公蚊未感染,母蚊將產下正常數量的卵,這些卵都會孵化,幼蟲也都帶有沃爾巴克氏體。若公蚊母蚊都被感染,也一樣是所有的卵都會孵化成為帶有沃爾巴克氏體的幼蚊。這樣幾代傳下去,帶有沃爾巴克氏體的族群數量將大增,直到所有的埃及斑蚊都染有沃爾巴克氏體。(請見影音新聞)

也就是說,此後該地區的埃及斑蚊等病媒蚊,世世代代都失去傳播登革熱病毒的能力。過去也有研究顯示,沃爾巴克氏體對於防治瘧疾、黃熱病等等,這些同樣藉著病媒蚊散播的疾病,有相當的幫助。

研究團隊先是從澳洲北部開始,逐步把實驗地點擴展到越南等國。這個計畫的構想不難理解,沃爾巴克氏體防堵病毒的能力也有證據支持。但難就難在實驗所在地的民眾,對於研究單位要施放更多蚊子,一開始有不小的疑慮和抗拒。

埃及斑蚊的成蟲生命週期約兩到四星期,但蟲卵可以在乾燥環境下存活一年,這也是登革熱往往在疫情舒緩之後,隔年夏天又再度流行的原因。而WMP研究團隊的實驗,目前已經進行到第三階段,初期結果讓各方相當滿意。而這種透過種群控制、來根絕傳染病疫情的方法最終效果如何,還需要時間來觀察。


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