預測櫻花何時開?日本全民大作戰

中央廣播電臺 2019/02/11 12:46(8天前)

隨著春天即將到來,日本的天氣預報員正面臨年度最重大的任務之一:預測櫻花何時盛開。

日本櫻花季受到當地人和遊客的熱切期盼。許多觀光客依照這些綻放的櫻花來規劃行程,而日本人也會成群結隊湧入公園,享受這個季節性的優雅景觀。

櫻花粉雪紛飛  日本寫春

日本氣象廳官員Ryo Dojo說,在日本,人們對櫻花季的關注度要勝過其他花卉。

Dojo表示,預測嬌嫩的粉紅和乳白花瓣何時開始綻放,最基本要素是大量的溫度資料。這是因為如果春天氣溫迅速上升,花就會開得早。反過來說,如果秋、冬溫度比平時高,花期可能會延遲。

然而,極端氣候也會對樹木造成影響。2018年的異常天候型態,就導致部份櫻花10月就盛開,比往常的櫻花季早得多。

一般來說,櫻花季最早3月就出現在九州(Kyushu)南部,而在最北端的北海道(Hokkaido)要晚到5月才開始。

為了提高預測,部份機構已開始眾包(crowdsource)數據,包括位於千葉(Chiba)的「天氣新聞」(Weathernews)。

這家公司仰賴日本各地1萬位民眾定期發送的花蕾照片來預測。這些民眾會先在「天氣新聞」的網站和應用程式(app)註冊。

公司發言人Miku Toma說,如果沒有這套系統,他們就不可能預測出櫻花綻放的日子。

科學與藝術兼備 預測花開

「氣候新聞」是在2004年啟動這項所謂的「櫻花項目」,簽約會員選擇自己的櫻花樹,並定期將花蕾圖片傳送給公司。

發言人表示,能夠看到花蕾如何成長綻放的細節,要歸功於傳送來的這些照片,因此公司決定與這項計畫來協助預測櫻花期。

事實上,光是觀察花蕾就能得到令人驚訝的精確資訊,可以說明距離這朵花完全盛開還要多久。

在開花前一個月,櫻花花蕾雖小卻很結實,但10天後,頂端會稍微變成黃綠色,然後會出現一個更深綠的部分。而當頂端轉為淡粉色時,這預告距離花開只剩1週。

拜這個項目所賜,「氣候新聞」過去15年積累了200萬份有關櫻花花蕾的資料,可以用來提高預測的準確度。

此外,「氣候新聞」也整合他們在日本各地的觀測設備所收集到的天氣資料。這些據點共有1萬3千處,是官方氣象局的10倍。

而且「氣候新聞」的員工還會定期給大約700處公園打電話,檢查櫻花花蕾的生長情況。

這家公司和其他的預報人員還會採用數學模型和演算法。由精密設備製造商島津(Shimadzu)子公司運營的預測單位「日本天氣」(Otenki Japan),甚至在2018年就開始使用人工智慧(AI)來預測櫻花花開。

三月春暖花開 商機無限

然而,如此大費周章進行預測,不僅是為了花迷,而是反映一個事實:櫻花季在日本是筆大生意。

櫻花綻放象徵日本文化中生命的脆弱,因為櫻花盛開只能持續1週,過了生命巔峰花瓣就會從樹上飄落。在櫻花季和之前數週,商家會以櫻花主題商品來包裝貨架,粉紅和嫩白的花朵似乎開滿了從啤酒罐到櫻花口味薯片、還有以櫻花為主題的糖果等各式應景商品。

而伴隨著櫻花季還有一種日本傳統習俗「花見」(hanami),也就是賞花。盛開的櫻花樹下是賞花熱點,人們聚集在此野餐享樂。

此外,櫻花季也被視為改變的契機,象徵著一個新營業年度的開始,許多大學畢業生從此展開人生第一份全職工作,而不再是社會新鮮人的「前輩」也會趁此轉換新跑道。

日本氣象廳在逾50年後,於2010年停止預測櫻花開,表示如今其他組織也有足夠的正確性來做預測。

然而,日本氣象廳仍會透過觀測58株所謂的指標樹,來宣佈櫻花季正式展開。這些樹木位於日本各地,至於確切地點則被視為高度機密。不過,其中一棵非常有名,就在東京的靖國神社(Yasukuni Shrine)。

Dojo說,從3月開始,巡查員會每天走訪一次探視這些指標樹。隨著花期臨近,巡查次數增加到每天兩次。「我們用自己的眼睛檢查花朵。如果出現5、6朵花,我們就會宣佈花開了。」

FB留言

即時焦點
媒體

降雨:

氣溫: