台灣參與「ZTF」觀測 捕捉公轉週期迄今最短的近地小行星

勁報 2019/02/10 22:47(9天前)
【勁報記者羅蔚舟/桃園報導】

中央大學天文所與清華大學天文所共組的「探高(TANGO)」團隊參與美國加州理工學院主導之「史維基瞬變設備」(Zwicky Transient Facility,簡稱為ZTF),透過前所未有的廣視野觀測,可捕捉到充滿動態的夜空。近一年來,ZTF已發現1100多個超新星,50個近地小行星,其中近地小行星2019 AQ3的公轉週期只有165天,是迄今最短者。

加州理工學院之史維基瞬變設備(ZTF)在2018年3月開始科學觀察工作,該計畫的核心儀器是一部有47平方度超廣角視野的相機,讓天文觀測如虎添翼,成果相當豐碩。目前初步成果的論文,已被國際天文期刊 (Publications of the Astronomical Society of the Pacific,簡稱PASP)接受刊登,其中2篇便由台灣天文學工作者參與。

台灣「探高」計畫的主持人中央大學天文所葉永烜院士表示,他相當贊同ZTF總計畫主持人Sri Kulkarni教授的說法,認為ZTF每三晚便將整個可視北天巡察一次,能發現很多有趣、甚至前所未見的天文瞬變現象,並使時域天文學獲得極大的發展。

「探高」團隊的主要科學目標在於太陽系小物體、變星、超新星和重力波的光學對應體的追蹤觀察。中央大學天文所饒兆聰教授主持的GROWTH國際合作計畫便是將鹿林天文台與全球十多個天文台連結,成為一個很重要的重力波天文學觀察網。

中大天文所俞伯傑博士後研究員曾參與重力波源GW20170817的搜尋認證工作,他與其ZTF合作者非常期望鹿林天文台的相關觀測資料能在該領域有所貢獻,能夠幫助未來更多重力波源的辨識與認證工作。

中大天文所章展誥博士也說,ZTF是前所未有的廣視野觀測,能非常有效率的收集時序天文資料,這是天文學中亟待開發的領域,對於小行星的時序學習提供了一個絕佳的機會。

中大研究團隊感謝國科會/科技部在ZTF構想階段便已經支持這個重要天文計畫,成為台灣與加州理工學院長期合作的一個成功例子。

(圖由中央大學天文所提供/中央大學之鹿林天文台與加州理工學院天文台合作 之ZTF 廣角巡天觀察計畫及 GROWTH 國際聯合觀察網。)
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