別再對犬心臟病後知後覺!五步驟打造狗狗健康「心」生活

NOWnews 2018/10/26 13:00(23天前)
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▲別再對犬心臟病後知後覺!五步驟 打造狗狗健康「心」生活。(圖/公關照片)
根據統計,心血管疾病近年來一直高居狗狗十大死因前三名,尤其現代的狗狗壽命延長,加上許多都會區飼主偏愛飼養小型犬,這些都是犬心臟病的好發族群。由於心臟疾病是不可逆的健康問題,如何妥善照顧狗狗的健康與生活,是每位飼主都應該了解的課題。

一般來說,狗狗最常見的心臟病依序為心臟瓣膜病變、心絲蟲感染、擴張性心肌症、以及先天性心臟病。台灣狗狗最常見的心臟病類型為心臟瓣膜病變,由於瓣膜退化無法在心室收縮時有效阻擋血液,造成血液往心房逆流,其中以二尖瓣退化的機率最高。好發族群多是中老年以上的小型狗(平均體重小於20公斤的犬隻),又以馬爾濟斯罹患機率最高,且罹病年齡相對年輕。

專心動物醫院院長洪榮偉醫師指出,門診中曾看過5歲馬爾濟斯的心臟瓣膜就已開始退化,因此建議5歲以上的狗狗定期給專業獸醫聽診檢查。

▲心臟瓣膜病變好發於中老年的小型狗,因此狗狗5歲以後建議定期讓獸醫聽診追蹤。(圖/公關照片)

此外,洪榮偉也強調,「不吃藥不等於狗狗健康」。心臟病藥物的使用須經過檢查,確定心臟有3級雜音,瓣膜出現增厚、脫垂、血液逆流等症狀,且X光與心臟超音波也明顯指出心臟肥大,狗狗才能開始用藥。所以許多飼主會誤以為,還沒開始吃藥就是沒事,事實上只要開始出現輕微症狀,就應該照顧狗狗起居並維持生活品質。

▲透過超音波檢查,醫師可確認狗狗的心臟是否肥大或是瓣膜有增厚、脫垂等情況。(圖/公關照片)

對於確診心臟病的狗狗,最重要的還是均衡飲食;以心臟處方飼料來說,醫師建議一定要達到stage C心臟病等級或出現積水情況,並且在專業獸醫的指示下才可以更換成此類飼料,否則貿然替換飼料一方面營養不均衡,甚至可能加速狗狗心臟衰竭的速度。

另外,洪榮偉笑說「一定要給心臟病狗狗如老佛爺般的待遇」。由於瓣膜退化不可逆,要盡量減緩任何會增加狗狗心臟負擔的活動,包括避免高溫曝曬或突然明顯溫差的環境、禁止激烈運動,同時避免情緒起伏波動。

他不建議飼主太常將狗狗送去洗澡進烘箱或帶到新環境,狗狗可能因為突如其來的驚嚇,造成心臟快速跳動,瓣膜持續被拉扯而斷裂,引發肺水腫,嚴重可能導致死亡。

▲透過聽診,獸醫可以聽到是否有心雜音等初步症狀。(圖/公關照片)

醫師也提供飼主簡單的照顧口訣:「HEART」。H代表Hear,除了要聽狗狗有沒有咳嗽、喘氣的聲音外,也要觀察記錄狗狗的呼吸與心跳。如果有逐漸增加或運動後心跳次數超過平時的30%以上,就要特別留意。

E 代表Exam,定期帶狗狗做健康檢查,尤其是5歲以上的小型狗最好每半年讓醫生聽診。同時A代表Ask,飼主務必詢問獸醫師專業意見,千萬不要聽信網路謠言而自行幫狗狗判斷。

R 代表Relax,當狗狗開始有心臟病初期症狀後,應讓狗狗保持輕鬆心情,不給予壓力或刺激;T 代表Treatment,狗狗確診後,獸醫將視病情提供治療。

雖然目前沒有任何方法可有效預防瓣膜或擴張性心臟病的發生,但是透過適當的藥物治療,搭配飲食及日常作息的調整,仍可以減緩心臟惡化的速度,進而延長狗狗的壽命。

▲專心動物醫院院長 洪榮偉醫師。(圖/公關照片)
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