輪值給力砲火平均 道奇難被釀酒人灌醉

聯合新聞網 2018/10/12 15:00(3天前)
在紅襪於最受矚目的基襪世仇對決中脫穎而出後,美國職棒季後賽首輪賽事全數告一段落,周末將迎來強度更高的分區冠軍戰交鋒。國聯方面,對戰組合將由季末氣勢如虹拉出8連勝,含季後賽已11連勝的黑馬釀酒人,碰頭連6年分區稱王,去年殺至世界大賽第7戰才飲恨敗北的豪門道奇。有趣的是,原本兩支強權有機會在外卡就先一決高下,不過兩軍都很爭氣,雙雙於加賽中勝出取得晉級資格,並在首輪完美發揮力壓對手,讓外卡戰的可能戲碼搬到國聯冠軍戰上演。究竟這兩支最近都很「旺」的球隊,誰能在幾家歡樂幾家愁的「多情十月」取得進軍世界大賽的門票,各界拭目以待。

今年分區系列賽並無太多懸念,四個組合都由本季戰績較佳而握有主場優勢的球隊勝出,且沒有上演最終戰才定勝負的戲碼,血脈噴張之餘未見驚奇發生。不過,釀酒人和道奇兩支前一個系列賽都輕取對手的球隊,這輪要持續輕鬆過關恐怕都不容易。雙方目前各握有左右季後賽的關鍵因子,釀酒人是氣勢,道奇是經驗,再加上兩軍各層面戰力各有優劣,讓這個系列賽充滿著變數。然而,整體戰來看來,道奇還是稍占上風,雖兩軍殺至第七戰機會不低,但釀酒人最終要把道奇灌醉還是充滿著難度。

道奇輪值深度略勝一籌 釀酒人沒ACE將採車輪戰

先發方面,道奇預計由柯蕭、柳賢振、布勒、希爾四人所築起的輪值相當夠力,特別是柯蕭、柳賢振這兩位頂級身手的左投,不僅本季防禦率分別為2.73、1.97都在3以下表現亮眼,上一輪賽事,他們也各自繳出8局、7局0失分的優質先發成績單,證明自己並不會在季後賽軟手。若兩張王牌能穩定發揮,釀酒人光是要在前兩戰於主場搶下一勝就有著一定的難度。而布勒和希爾雖然在上一輪不算理想,但兩人賽季防禦率分別是穩健的2.64、3.63,加上陣中還有伍德(Alex Wood)、前田健太和史崔普林(Ross Stripling)等先發底的長中繼能運用,就算兩人提早出狀況,也不至於手腳大亂。

反觀釀酒人因為前王牌尼爾森本季受傷,球隊基本上沒有ACE級先發,輪值上最倚重的夏辛賽季繳出15勝8敗、防禦率3.50不俗成績,但在柯蕭、柳賢振面前仍差了一截;後段輪值邁利、安德森等都算不上有一夫當關能力的投手,因此上一輪系列賽,釀酒人首戰才會選擇使用「開局投手」,其餘兩戰皆提早啟動牛棚守住勝利,在非常時期下,他們應該會持續如法炮製,祈求先發撐過基本局數,靠強大的牛棚進行車輪戰決勝負。

道奇守護神不穩是變數 釀酒人鐵牛棚就怕疲勞

有別於輪值,兩隊的牛棚戰力就是釀酒人佔上風了。道奇今年正因牛棚頻頻放火,讓他們無緣單季百勝,並在季後賽門票爭奪戰中走得如此辛苦。目前道奇陣中並無具宰制力的布局投手,這點他們曾在8月初簡森因心律不整進傷兵名單那段日子,嚐到深刻苦果。所幸來到季後賽,未排進輪值的先發投手將轉往牛棚,有望緩解道奇的痛處。不過,就算道奇順利在前八局維持領先,終結者簡森本季並沒那麼讓人放心,防禦率從去年的1.32,翻倍飆漲至今年的3.01,球速掉了近1mph,過去單季最多挨6轟的他,本季卻被打出生涯最高的13轟,WAR值從3.6驟降至0.4,都顯示他的壓制力下滑,恐是道奇的不安定因素。

反觀釀酒人的牛棚可說是人人皆勇將,由卡內波(Corey Knebel)、海德(Josh Hader)、傑佛瑞斯(Jeremy Jeffress)的防波堤固若金湯,三人本季K/9皆破10,三振與危機處理能力了得,只要比賽過中段後釀酒人維持領先,在他們的把關下,勝利要從口袋中掉出來並不容易。不過,值得深思的是,分區冠軍有別於分區系列賽是7戰4勝制,釀酒人牛棚梭哈決勝負的手法在三場比賽中當然管用,但戰線如果延長至第六、第七戰,牛棚的疲勞是否會反應在表現上將是隱憂。

道奇打線平均又會轟 釀酒人有明顯強弱棒

打擊方面,若單就前一輪季後賽來說,兩隊各有看頭。道奇4戰8轟,展現強大長程火砲,而釀酒人則是用3戰狂掃28安的演出,來宣示打線的火燙手感。不過,若以團隊今年打擊實力來說,道奇還是較佔優勢,因為他們本季狂掃235轟高居國聯之冠,得分、WAR、長打率、OPS等各項指數也力壓國聯群雄,加上他們打線實力分布平均,1到8棒無死角,全隊有多達10人本季超過20轟,強大的攻擊火力不怕與對手互轟。

釀酒人其實也不遑多讓,但各方面數據就是就是差道奇一點,且相較於道奇,打線有強弱棒稍微明顯的隱憂,在游擊手和捕手兩個位子的火力上是明顯偏弱。筆者認為,上一輪打出驚奇的二號捕手凱茲能否持續火燙手感,以及陣中對克蕭打擊破五成,例行賽打出MVP等級表現得主砲葉力奇,能否率隊攻破道奇防線,將是釀酒人突圍而出寫下驚奇的關鍵。

賽前預測:道奇晉級

整體來講,釀酒人擁有短期賽最大的武器-牛棚,讓他們保有一定的抵抗程度,加上還手握主場、氣勢等團隊戰力外的優勢,使得道奇儘管較有望出線,但勢必歷經一番苦戰,就算殺至第七戰,球迷也不需太意外,但要徹底灌倒對手還是有難度。筆者認為,道奇在輪值、打線兩大環節佔據上風,理應是最終晉級的一方,看好道奇終將笑到最後,與太空人複製去年的戲碼,於世界大賽中再度一決高下。
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