打破勇士獨霸宰制 安東尼將扮關鍵角色?

聯合新聞網 2018/08/11 15:00(4天前)
在衛冕軍勇士沒有放走任何一名核心主力,又出人意料的以530萬美元的「迷你中產」簽下明星中鋒卡珍斯(DeMarcus Cousins)之後,即使卡珍斯在季中阿基里斯腱斷裂後即將面臨漫長的復健之路、也沒人能保證他是否能恢復100%的實力,但他的加盟終究讓勇士全隊的星度更上一層樓。

相對來講,做為上個賽季唯一能在完整的7戰4勝系列戰威脅勇士、甚至只差一步就能把勇士拉下神壇的火箭,這個休賽季的補強就比較難以預測,雖然成功留下保羅(Chris Paul)和卡佩拉(Clint Capela)兩名核心成員,但未來沉重的豪華稅壓力也讓他們不得不眼睜睜看著亞瑞查(Trevor Ariza)和巴阿穆鐵(Luc Mbah a Moute)琵琶別抱。

雖然火箭今年暑假不是沒有動作,也簽回恩尼斯(James Ennis)和卡特-威廉斯(Michael Carter-Williams)這些標準搖擺人身材和運動能力的綠葉球員彌補,更在安東尼(Carmelo Anthony)和雷霆正式分道揚鑣後招募成功。

不過無論如何,即使星度確實提升,但火箭是否有因為安東尼的加盟變得更好,事實上是很讓人擔心的。

安東尼能融入火箭嗎?

雖然剛創下單季65勝的隊史最多勝場紀錄,不過對於現階段的火箭來說,擋在他們前面的障礙目前來說就只有勇士而已,例行賽的成績除非關係到對勇士的主場優勢,否則一點都不重要,因此與其討論安東尼是否會讓火箭在例行賽拿到更多勝,我想更適合的問題應該是「和勇士比賽的時候安東尼能否提供比亞瑞查更大的幫助?」更加貼切。

根據目前各家媒體和球迷的普遍看法,基本上都是不看好的,甚至《ESPN》還直接把火箭的預估排名一口氣往下修了好幾名,明顯多數人認為這「瓜」有毒,甚至可能會毒到火箭直接在外太空解體,對安東尼這幾年的場上表現投下不信任票,不過安東尼真的有慘成這樣嗎?就是接下來我們要討論的重點了。

先來討論防守端,當然,我們很明顯可以看得出來,跟西區決賽雖然守不住杜蘭特(Kevin Durant)但至少拚死防守看得見的亞瑞查相比,生涯從來沒有被認為是防守悍將過的安東尼確實很難在這方面跟亞瑞查相提並論,甚至他自己就在同一年季後賽被爵士針對他移動力不佳的問題抓出來痛打,無疑讓人更加不放心。

但在火箭採取全換防的防守策略下,球員的防守任務其實相對單純許多,不管對方怎麼擋怎麼跑,反正掩護完之後出現在你面前的人就是你現在負責防守的對象,如果連防守評價一向不佳的哈登(James Harden)和格林(Gerald Green)等人在西區決賽都沒有被打點打到死,某種程度上我當然相信安東尼也能得到一定的保護,只是安東尼很難在防守端做得比亞瑞查更好,這當然是沒什麼疑問的。

至於進攻端的部分,就比較有意思了,相信大家應該知道,火箭現在的主要攻擊模式是由保羅或哈登其中之一發起,看是要單打還是和卡佩拉擋拆,其他人則埋伏在兩翼擔任射手,這也是許多人看衰安東尼的主要理由。

因為如此一來,持球輪不到安東尼,但他的職業生涯除了不是個好的防守者以外,實際上他也從來沒有被認為是穩定的三分射手過,可以說就過往成績來看,在火箭最需要的防守和三分投射這兩個項目,安東尼是完全不如亞瑞查的。

這個部分,我個人倒是有一些不同的看法,首先亞瑞查當然是比安東尼好的射手,不過這幾年看下來,坦白講我對亞瑞查的投籃穩定性一直很有疑問,雖然整體命中率相當有水準,但他很意外的一直都不是那種給你合理空檔就會合理把球投進去的類型,相信我講到這裡,大家腦袋裡面應該會馬上出現西區決賽第7戰的畫面....

而整體命中率比較差的安東尼,如果從細部成績來看,會發現他的三分球命中率被拉下來的主要理由,是因為他只要被防守者稍微對到位,命中率就會大幅下滑,但是在大空檔(註:防守者距離6呎以上)的情況下,安東尼卻有相當不錯的把握性,來到擅於為射手製造空檔的火箭,能不能稍微挽救一下他的三分球,至少縮小跟亞瑞查在這方面的差距,就讓我們繼續看下去了。

另一個更重要的部分是,在西區決賽面對運動能力超群的勇士時,火箭例行賽慣用的進攻套路受到非常大的影響,光靠雙衛根本轟不過對面的銀河戰隊,只能一再嘗試讓葛登(Eric Gordon)、亞瑞查和塔克(P.J. Tucker)等人在弱側接球後,趁補防球員立足未穩時增加帶球切入的比例。

雖然效果比想像中的好,在整個系列賽都能製造勇士防線的困擾,問題是大家也看得出來,這並不是他們習慣的進攻模式,你也很難保證新球季萬一再次遭遇,勇士會一直找不到因應之道。

而在弱側埋伏,發動第二波切入攻擊的部分,就是安東尼的加盟帶給火箭的可能性,尤其除了一路切到底以外,安東尼一直都是一名相當優秀的中距離急停射手,由他操刀第二波攻勢的選擇性會比以上這些人更多,相對當然也更不好防守。

最後,相信大家都還記得,安東尼和火箭教練丹東尼(Mike D'Antoni)當年在紐約曾經有過一段災難般的合作,這也是許多人看衰的主要理由之一,身為十幾年的丹東尼球迷,我必須說當年在尼克時,由於一直不給他哪怕只是稍微堪用的控衛,因此他當時甚至必須被迫嘗試讓安東尼擔任控球前鋒,我想大家應該知道這根本不是安東尼的專長,也導致最後悲劇收場。

至於現在的火箭,相信大家可以放心的是,只要保羅和哈登還活著,球就輪不到安東尼來支配,以這2位的江湖地位,應該也不會重演當年林書豪牌子太小壓不住他的問題,尤其安東尼職業生涯確實有過幾個成功球季,而那幾個球季的特徵,就是跟他合作的隊友剛好就是像基德(Jason Kidd)或者畢拉普斯(Chauncey Billups)這種壓得住他的頂尖控衛,我想這並不是巧合。

在這幾年的大起大落之後,只要安東尼願意放下身段,好好配合丹東尼、保羅和哈登的指揮,並找回他當年在美國隊相當具有威脅的無球打法,老實說我並不認為他的加盟,會對火箭是單純的負面影響。

安德森(Ryan Anderson)怎麼處理?

而在安東尼確定加盟之後,火箭接下來的暑假作業,顯然就是看有沒有辦法試著將上場時間幾乎快被吃光、但是卻剩餘兩年4200萬美元合約的安德森交易出去,但由於安德森不是到期約,即使加上火箭的選秀權吸引力也有限,尤其現在市場上大家最缺的就是薪資空間,因此要找到願意接手的球隊,難度其實非常高。

不過由於2016年暑假團隊薪資暴漲,導致當時許多有錢沒地方花的球隊大量開出嚴重溢價的合約,直接把薪資空間卡死到2020年甚至更久以後的關係,火箭也不是唯一抱安德森這種兩年以上溢價合約不知道該怎麼辦的球隊。

事實上現在市場上有同樣困擾的難兄難弟還不少,而這也是現階段火箭可以嘗試的目標,也就是以爛約換爛約的方式,換回合約雖然沒有比較好甚至更爛,但至少在季後賽碰到勇士時你敢把他擺上場的球員。

舉幾個例子,比如說2年前被籃網開了「毒藥合約」,當時熱火硬跟之後一直賣不出去、並在兩年後的現在『毒發』,剩餘2年3850萬的強森(Tyler Johnson)就是可以考慮的人選。

另外老鷹的貝茲摩(Kent Bazemore)應該是更好的選項,尤其貝茲摩之前在湖人還有跟丹東尼合作愉快的經驗,即使剩餘兩年3700萬美元的合約也是包袱,但是對火箭來說,至少總比領了錢卻辦不了事的安德森實用得多。

但如果說強森和貝茲摩合約都比安德森好一點點,火箭未必願意支付交易的差價,換句話說雙方也不見得談得攏的情況下,事實上火箭還有一個最「悲壯」的選項,而且當事人黃蜂應該很樂意。

那就是合約剩餘三年7700萬,無論長度和平均金額都比安德森還慘烈的貝頓(Nicolas Batum),只是對於團隊薪資本來就已經被卡死到2022年、未來也預期會有豪華稅困擾的火箭來說,這個補強戰力卻重傷老闆荷包的交易,硬吞下去會不會撐到吐出來呢?

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