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天然防曬取得不易 科學家用基改細菌盼量產

環資中心 2018/02/14 08:00(7天前)
建立於 2018/02/14 上稿編輯: 鄒敏惠 本報2018年2月14日綜合外電報導,姜唯編譯;蔡麗伶審校

英國獨立報報導,科學家在實驗室中創造出了能產生天然防曬物質的細菌。

防曬產品中的紫外線阻斷化學物質可能造成各種環境危害,尤其是珊瑚白化。環保的防曬替代品目前正開發中,但其關鍵成分「shinorine」只從野外採集藻類獲取,得來不易。

傳統合成防曬產品跟塑膠一樣,需要很長的時間才能在環境中分解。圖片來源:Skeyndor(CC0 1.0)

細菌變身小型工廠  生產天然防曬因子

研究人員成功將負責生產shinorine的基因植入細菌的基因中,將這些細菌變成可以大量生產該成分的小型工廠。

最初,基改細菌產生的shinorine量僅有野生藻類的1/3,但是當研究人員在基因中添加了稱為「啟動子」(promoters)的DNA序列後,產量提高了10倍。該研究由佛羅里達大學楊光(暫譯)博士主持,研究結果發表在《ACS Synthetic Biology》期刊上。

Shinorine是類黴素氨基酸(MAAs)的一種,是可以阻擋紫外線輻射的天然成分。

天然因子產量低 基因工程來解決

目前商業上使用的shinorine是從海上採收的紅藻中分離出來的,但是產量會隨季節和地域有所不同。「目前要用MAAs來製造防曬品會有成份取得不易的問題。基因工程是一種解決方法。」未參與此研究的倫敦國王學院光生物學家楊安東(Antony Young)教授說。

楊安東教授正在研究MAAs取代傳統合成防曬劑的潛力。

「我的團隊正在這個領域努力進行研究,我們認為它相當有潛力。現在人們越來越擔心合成防曬劑的海洋生態毒性,這些合成防曬劑都是穩定的分子。」楊安東說。

防曬仍是必需品 克服環境與健康危害是關鍵

紫外線可導致皮膚癌,防曬用品是保護皮膚免受紫外線傷害的必需品,但它也具有顯著的環境影響,因為其中許多成分都是合成有機分子,類似用來造塑膠的物質。跟塑膠一樣,這些物質需要很長的時間才能在環境中分解。

它們到底會造成什麼影響仍有待觀察,但早期研究顯示,這些化學物質可能會導致魚類荷爾蒙的變化,甚至可能改變其性別特徵。

為避免防曬成分羥苯酮傷害珊瑚礁,夏威夷部分海灘完全禁止使用防曬產品。歐洲化學品管理局已將16種歐洲最常用防曬劑中的八種列為潛在環境和健康威脅。

楊安東認為,這表示部分合成防曬劑最終可能完全被禁用。但楊安東之前也說過,合成防曬品對民眾的健康非常重要。畢竟防曬品的環境危害證據仍然有限,但紫外線輻射對人體皮膚的傷害卻是罪證確鑿。

楊安東表示,儘管相信MAAs的市場潛力,實際投入商業運作之前,仍有些法規障礙有待克服。

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參考資料

- 英國獨立報(2018年2月1日),Environmentally friendly sunscreen ingredient made by scientists using genetically modified bacteria 延伸閱讀

- 靈感來自海藻! 西班牙科學家讓防曬乳再進化 相關文章 209966 [nothing_1] 國際女性科學日 獅子魚成澎湖女性代言人 2018/02/13 209965 [nothing_1] 成大QQAQ 預測未來6小時空氣品質 2018/02/13 209899 [nothing_1] 池上水田生態環境 日認證特A級 2018/02/08 209845 [nothing_1] 中油林園廠暗夜出包 高市環保局開罰100萬 2018/02/06 209797 [nothing_1] 反浪費、救農民:法國擬禁止食物商品「買一送一」 2018/02/02 迎狗年 家事達人獻技 省水、免清潔劑大掃除 2018/02/01 生活環境國際新聞防曬 作者 蔡麗伶(LiLing Barricman)

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姜唯

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