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看懂耶誕節 虔敬誠心望彌撒

中華電信 2017/12/04 13:23(13天前)

耶誕節就是耶穌基督的生日,這個想當然爾的認知,在學術界其實站不住腳?還在猶豫該選在平安夜還是耶誕節當天,把用心選好的禮物送給心愛的人?英國人知道了可能會笑你太傻。平安夜來臨前,嗨編讓你簡單看懂耶誕節,歡度佳節不只求熱鬧更懂門道。

12月25日耶誕節(或稱聖誕節)是基督教紀念耶穌降生的節日,以基督教文化為主流的國家與地區多把這一天定為法定假日。

英語Christmas,意即「基督彌撒」,有時又記為「Xmas」,其中「X」指希臘文「基督」 Χριστός(Christos)中的首個字母。如果寫成「X'mas」,可是錯誤用法喔。

事實上,學術界至今仍無法確定耶穌的生日是哪一天,聖經也無相關記載,12月25日是以聖母瑪利亞告知「她將受聖神降孕誕下聖子耶穌」的日子推算而來,然而為何如此,則依然沒有一個合理的解釋。

傳統教會的耶誕慶典在12月24日開始,這天是耶誕夜又稱平安夜,基督徒與天主教徒參與子夜彌撒或聚會,有些教會則在約莫傍晚時舉行燭光禮拜,表演耶穌降生故事並享用大餐。

隨慶祝習俗在北歐流行,耶誕老人傳說也出現了,平安夜亦被認為是耶誕老人四處發送禮物給好孩子的時間。

「神秘人物帶禮物給孩子們」的概念,衍生自4世紀生活在小亞細亞(現土耳其)的好心主教聖尼古拉斯,耶誕老人用一整年時間製作禮物並監督孩子們的表現,最後在平安夜這晚,乘著馴鹿拉的雪橇抵達好孩子的家,從煙囪爬進屋內,享用孩子們為他準備的食物後再將禮物留下。

◎布置你家那棵樹

耶誕節是家庭團聚的節日,人們通常會在家中或庭院擺飾耶誕樹以增加歡樂氣氛。歐洲及北美地區的耶誕樹一般選用杉柏類常綠樹種,象徵生命長存,上面裝飾各種玻璃球、燈燭、彩花和玩具。

樹頂的星星表示基督的榮光及帶領東方博士到基督降生地的星,金色彩帶表示榮耀,銀色或白色的彩帶表示著聖潔,紅色彩帶則是基督為人們流的血,樹下也會擺放各種禮物。除了耶誕樹,室內還會裝飾花環和冬青、槲寄生等常綠植物。

◎說到禮物…

大部分地方的耶誕禮物,都是在平安夜晚上或耶誕節早上送出。但是各國也有不同的送禮日與習慣。

德國很多地方的孩子早在12月5日晚上就把鞋子放在窗台上,隔天「聖尼可拉斯節」一早,就會在鞋裡發現滿滿的糖果和小禮物。一般家庭會在24日吃完晚餐後開禮物,簡單的晚餐代表有更多時間發禮物,到25日還能盡情享用耶誕大餐。

匈牙利人的耶誕禮物同樣在12月24日送出,只是送禮的人是「小耶和華」不是耶誕老人。英國人過去選在12月26日「節禮日」送禮給朋友,這個習俗也已隨著時間逐漸改變,現在是耶誕節一早醒來,全家大小就會開始拆平安夜時堆在耶誕樹下的禮物。在西班牙和其他有相似傳統的國家,1月6日主顯節送禮物的人則是祭司、算命人和異教牧師。

◎認識子夜彌撒

台北聖家堂等天主教堂會在平安夜的深夜舉辦子夜彌撒,主祭者與輔祭者在歌聲中走上祭台開始彌撒。主祭者首先會帶領信眾以三指依序在前額、胸口偏下與肚臍一帶及雙肩,從上到下、而從右到左劃十字聖號,簡略地介紹本日彌撒,接著引領全體信眾向天主認罪,並懇求天主赦罪,並頌唸或詠唱求主垂憐經、光榮頌與集禱經。

接著的聖道禮儀及聖祭禮儀則包括:宣讀聖經、全體起立歡呼唱「哈雷路亞」等歌詠、宣讀福音、講道、信經、信友禱詞與頌唱奉獻詠,最後主祭者和信眾共同頌謝天主、歡呼讚美天主聖名、為教會、生死者及諸聖祈禱。

待主祭者覆述聖經經文,呼求聖神,祝聖祭台上的餅酒,信眾於祝聖後歡呼期待基督光榮地再臨,就可前往祭台前領取聖體(或聖血),領聖體後可默想和祈禱。彌撒結束,全體祈禱感謝天主。主祭者對會眾進行降福禮,並派遣參與彌撒者向世人傳播福音。

*影片為2016年12月24日教宗方濟各主祭子夜彌撒,取自The Vatican YouTube頻道。

*內文使用圖片取自Pixabay圖庫

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