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中研院發現多能性幹細胞關鍵 環形RNA

台灣新生報 2018/01/04 00:00(12天前)

身體的細胞會受傷、老化,多能性幹細胞(Pluripotent Stem Cells)則是修補身體的契機。中研院細胞與個體生物學研究所郭紘志副研究員的研究團隊發現,人類多能性幹細胞中的環形RNA(circular RNAs)具有調控幹細胞維持與分化之功能,其生合成途徑亦經證實。論文已發表於《自然通訊》(Nature Communications)。

多能性幹細胞可被分化成各種不同的細胞,以替代已損壞或老化的細胞,為再生醫學、發育生物學、疾病致病機轉與新藥開發領域帶來諸多發現與希望。世界不同的研究與醫療機構也正以此類幹細胞為基礎進行臨床細胞治療及藥物開發運用。

郭紘志研究團隊發現,人類多能性幹細胞含有大量的環形RNA,其中一種環形RNA─circBIRC6可維持幹細胞的多能性。藉由控制circBIRC6的表現,研究人員可以調控多能性幹細胞維持多能性或啟動分化,亦即發現一個得以控制多能幹細胞的開關。

此研究成果對多能性幹細胞應用的幾項主要問題,例如:低落且不專一的細胞分化及細胞癌化等,提供了嶄新的解決方案。

藉由控制環形RNA,可調控多能性幹細胞分化出特定體細胞,或體細胞誘導出的iPSC,藉此降低細胞移植後之可能癌化現象、提高細胞治療的安全性,是更安全的細胞產製方法。

研究團隊希望透過此類多能性研究,可以有效應用多能性幹細胞於再生醫學中,成為未來化醫療的基石。郭紘志副研究員強調,環形RNA除了開啟多能性幹細胞的應用潛力外,未來也可能有助於發展創新醫療技術,將環形RNA作為診斷或治療疾病的標的。

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