肯亞長跑小鎮 感受東非大裂谷風采

全球中央 2021/09/06 14:25(41天前)



入口寫著「歡迎來到冠軍之鄉」,看到成群運動員在跑步,清晨跑、傍晚也跑,訓練場內跑,村落小徑也有人在跑,在這裡,跑步是如此理所當然的一件事。


文、攝影/陳威光 (旅遊作家)


甫於上個月落幕的東京奧運中,肯亞雖然在3,000公尺障礙項目未能摘金,中斷九連霸的偉業,但在男、女馬拉松部分仍雙雙奪金,維持在長跑項目的絕對優勢。非洲的肯亞與衣索比亞都為長跑王國,其中肯亞在馬拉松、3,000公尺障礙賽等項目尤其驚人,歷來前十的世界紀錄,約有半數以上為肯亞跑者所創。

肯亞孕育過無數的長跑好手,也因此誕生出一處長跑聖地、冠軍之鄉,那就是名為Iten的高原小鎮,有人翻譯為伊滕,也有喚作埃藤、伊坦等等,總之就是一個看似尋常農村的村落,吸引了世界上無數跑者前來,感受其培育出一個又一個冠軍的魔力。

伊滕位在東非大裂谷邊上,鄰近的主要城市是埃爾多雷特,伊滕是一個非常簡樸的小鎮,以跑步維生的長跑運動員,粗估就有千人以上。但說是維生,其實在漫長的跑步生涯中,也未必真能掙到什麼錢,有點像是北非或巴西等地一些踢足球的孩子,是一種從谷底翻身的手段。

生長在伊滕這個地方,如果你有那麼一丁半點地看似會跑步的天賦,有可能完全不需從事其他工作,就放心去跑步,由整個家族投身農牧業來支持你圓夢,搏一個在國際賽事中獲獎、一舉成名天下知的機會。

當然,這是在逐夢,也是在搏命,沒有人知道能否成功,你只能奮力地跑、賣命地跑。

這些善於長跑的肯亞人,多半來自一支叫做卡倫金的部族,由於打從1980年代左右,來自此地的選手,在國際田徑賽場上迭獲佳績,幾十年下來,在長跑領域始終成績斐然。不僅許多在這裡長大的孩子,願意賭上一把,試試能否用跑步改變人生,不少來自世界各地的長跑好手,也會在這座長跑聖地待上好一陣子,接受跑步之鄉的洗禮。

伊滕有許許多多的訓練營,運動員們共同起居,在教練指導下,追隨強者們的訓練方式,同時也有些運動經紀人在小鎮上穿梭,發掘有機會脫穎而出的璞玉。

行旅來到這座小鎮時,入口招牌就寫著「歡迎來到冠軍之鄉」,每當途經村野間的訓練場時,幾乎都能看到成群的運動員在跑步,清晨跑、傍晚也跑,訓練場內跑,村落小徑也有人在跑。在這裡,跑步就是如此理所當然的一件事。

世界上哪裡都能跑步,為何這座小鎮能誕生如此多的頂級跑者?問起在地的教練,答案無非是高原型的地理環境有助於訓練耐力,或是當地的孩子們從小就要長距離跑步上學等等,也有人說卡倫金人身形修長是一種優勢。但這些都還不能完全解釋此地在長跑上的成就,只能說這世界上有那麼多的聖地,總有著難以道盡的神祕。

會拜訪伊滕小鎮,也是因緣際會,畢竟除了看著人們到處都在跑步之外,這裡談不上有什麼非看不可的景點。但說是沒啥景點,一片綠野的風光也算讓人心曠神怡,更可以在鄰近的地勢較高之處,感受東非大裂谷的風采。

所謂東非大裂谷,又叫東非大地塹,穿越衣索比亞、肯亞、烏干達等好幾個國家,綿延約6,000公里,俗稱地球的傷疤,也可能是人類文明最早的起源地。

這地方若沒親自來過,其實挺難描述到底是什麼感受,因為若不是從高空或甚至從外太空回望,可能不太容易感受其險峻,就只是個有巨大落差的谷地,起碼我在伊滕這一帶看到的是如此。但無論如何總也是來過了東非大裂谷,裂谷邊坐落不少高原餐廳,居高臨下、綠野綿延,有著讓人挺放鬆的風景。

伊滕位在肯亞首都奈洛比的西北方,相距將近400公里。若從伊滕往南,會去到動物大遷徙最主要的舞台─馬賽馬拉大草原。而在伊滕與奈洛比之間,則有納庫魯湖國家公園、阿布岱爾國家公園等地可順遊,其中前者是位在東非大裂谷內的鹹水湖,以世界最大的紅鶴賞鳥聖地而聞名,至於阿布岱爾國家公園內,則有傳奇的樹頂酒店。

樹頂酒店最為人津津樂道的,就是1952年時尚未就任英國女王的伊莉莎白公主,正好來到肯亞旅行,並下榻樹頂酒店,沒想到英王恰於當時駕崩,伊莉莎白趕回英國繼位,留下「上樹是公主、下樹成女王」的軼聞。

當年的樹頂酒店,還真的是蓋在樹上,後來早已改建,不過依然保有大量的自然素材,林木環繞、樹皮包覆,是肯亞乃至整個非洲名頭最響的旅宿之一。

來到樹頂酒店,除了感受其融入自然的設計、沉穩而有些許英式貴族風範的陳設之外,最特別的地方,便是旅館蓋在鹹水湖旁,從日到夜都經常有象群、犀牛、非洲野牛等前來飲水,除了有瞭望台之外,其實從客房內就可直接望向湖濱,看著動物來來去去,是樹頂酒店最大的魅力。

若是日後有機會拜訪肯亞,觀賞動物原本就是旅程中的重頭戲,但會到伊滕小鎮上走一遭的,除非是運動員,不然機會應該不高,但偶然路過,倒也就此成為難忘的回憶。


本文轉載自《中央社全球中央雜誌》。全球中央電子書請連結:
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