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AI大贏家 NVIDIA執行長黃仁勳:這是AI革命的開始,而我們正身在其中

數位時代 2017/12/11 14:27(40天前)


【撰文:顏理謙】
未來人工智慧在將無所不在,從自動駕駛、機器人、智慧城市再到醫療診斷。而除了檯面上競逐的Google、微軟、蘋果和特斯拉等科技巨擘,在背後撐起這個新紀元的,就是這個出生台南、九歲赴美的華人企業家──NVIDIA創辦人暨執行長黃仁勳。
10月26日上午。十點不到,寒舍艾美酒店二樓已經塞滿人潮,空氣中的躁動和亢奮顯然比咖啡更提神。這是GTC 2017台灣的會場,所有關心人工智慧和深度學習的開發者、研究人員和產業領袖都來到這裡,試圖從NVIDIA創辦人暨執行長黃仁勳的言語中,捕捉未來世界的模樣。
燈光一亮,總愛穿著深色皮衣在公開場合現身的黃仁勳,一身勁裝小跑步踏上舞台。「這是一個新紀元的開始,」他一開口就說:「這是AI革命的開始,而我們正身在其中,乘著浪頭前進。」
的確,過去這一年,NVIDIA可說是站在最高的浪頭上。根據最新發布財報,NVIDIA的營收和每股盈餘都創下歷史新高,超出原本預期。而在市場看好之下,今年以來,NVIDIA的股價已經上漲92%,市值更突破1千億美元,和去年相比翻了一倍,成為最受矚目的產業巨星。這一切,都跟NVIDIA近年轉型深耕的人工智慧領域息息相關。
在今年的GTC大會上,從自動駕駛、物聯網設備、虛擬實境再到醫療診斷,黃仁勳無所不談,甚至還宣布將和科技部合作,在未來四年內共同培養3千位開發人才,孵育產業生態系。而這也代表著在將來的各種場景裡,NVIDIA都不會缺席。
NVIDIA能夠走到今日,絕對無法以一帆風順來形容。但特別的是,每一次策略上的轉彎,黃仁勳都可以比別人看得更遠,並在下一波趨勢到來之前,暗中準備火藥對應挑戰。
NVIDIA的第一個危機迸發在公司剛成立不久後。1995年,NVIDIA花了兩年時間研發,終於推出第一款顯示晶片NV1。可是,這款晶片連同隨後推出的NV2,卻因為與微軟在Windows 95制定的Direct3D標準不兼容,因而打不進市場。押錯寶的黃仁勳,不得不下定決心大裁員,公司人數從100多人裁到30多人。
為了重回主戰場,黃仁勳引入技術新血,挖角專精高性能運算的大衛.科克(David Kirk)博士擔任首席科學家。並在1999年推出GPU繪圖處理器系列的第一款產品GeForce256,穩固了NVIDIA在電腦繪圖工業領域的地位。此外,在科克主導之下,NVIDIA推出了CUDA整合技術(Compute Unified Device Architecture,統一計算架構),可以運用GPU的處理能力來增加運算效能。而這,就是影響NVIDIA後來發展的重大轉捩點。
GPU的發展,不只是帶動人工智慧革命浪潮,另一方面,也開啟了NVIDIA從顯示卡硬體商轉型為人工智慧平台公司的契機。2012年,多倫多大學研究生艾力克斯.克柴夫斯基(Alex Krizhevsky)在兩天之內,利用兩個NVIDIA GeForce GTX 580 GPU訓練神經網路運算邏輯AlexNet來辨識影像,並以這篇論文贏得ImageNet比賽冠軍。消息一出,立刻吸引了全球人工智慧研究人員的目光。從此,許多研究人工智慧的學者開始採用NVIDIA的GPU運行深度學習。
現在,不論是網路服務、交通、醫療、金融和製造業,各大產業中的研究者都用NVIDIA來開發自家的人工智慧,就連擊敗世界棋王的Google人工智慧AlphaGo和特斯拉電動車都是採用GPU運算。到目前為止,已經有超過2千家人工智慧新創公司建構在NVIDIA之上,也讓NVIDIA成為名符其實的人工智慧紀元奠基者。「我認為,在一個持續成長的公司裡擔任執行長,必須不斷提醒自己:每隔幾年,我就要革新自己,而且不要害怕犯錯。」從目前的成果可以看得出來,黃仁勳的自我提醒,並非只是說說而已。
瞄準趨勢,大膽嘗試,持續進化。在時光的淬鍊之下,NVIDIA的前景早已不可同日而語。身為催生者,這幾年下來,黃仁勳的個人心境有何改變?「沒什麼不同,我覺得自己就像個青少年!」一樣的黑皮衣、一樣的自信神態,未來,他的自我戰鬥還會繼續下去。

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