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非典型媒體冒險家 Facebook創辦人佐克柏:我們是媒體,只是並非傳統的媒體公司

數位時代 2017/12/11 14:26(37天前)


【撰文:顏理謙】
Facebook早已不只是當初的那個Facebook了。經過了13年,這個以哈佛校園為起點的社群媒體,旋風似地擄獲了來自不同年齡、不同階層的使用者,甚至還跨越了地域和文化的邊界,成為擁有全球20億用戶的超級帝國。
今年9月,一個令人咋舌的消息爆了出來。Facebook坦承,在去年美國總統大選期間,共有數百個疑似來自俄羅斯的假帳號,花了10萬美元在Facebook平台上投放3千則廣告,對象正是美國用戶。根據調查,估計至少有1.26億用戶曾經看過這些不實訊息。這些廣告雖然沒有提到特定候選人,但是內容都和種族、槍枝管控、移民、同志權利等容易引發爭議的社會議題有關,很可能對於選舉結果產生影響。消息一出,矛頭不免又指向這個龐大的社群帝國,以及它背後的統治者──Facebook創辦人暨執行長馬克.佐克伯(Mark Zuckerberg)。 如果把時間拉回13年前,當時,絕對沒有人會想到,這個由佐克伯和三位哈佛同學以好玩心態開發出來的社群網站,今天竟然會長成足以動搖實體世界的巨獸。
曾在哈佛修讀資訊工程和心理學的佐克伯,對於這兩者的結合確實很有一套辦法。大二那年,他開發了Facemash,讓大家從照片中選出外表最好看的學生。這個精準打中大學生對異性的好奇和比較心態的程式迅速傳開。
而後來出現的進化版本Facebook,同樣也揉合了這兩門學問。它瞄準了人們渴望與他人連結、尋求認同感的心態,透過一個個讚和留言,讓你為之上癮。Facebook首任總裁西恩.帕克(Sean Parker)就直指:「像Facebook這樣的社群媒體,設計的目的就是為了盡可能讓你花更多時間和注意力在上面。當你得到一個讚或是留言,就像是獲得多巴胺(dopamine)一樣。」他說:「這是社交認同反饋循環,運用人類的心理弱點,正好就是像我這樣的駭客會想出來的產品。」
歷經了十多年的成長,近幾年來的Facebook,又逐漸變形成不一樣的面貌。現在,佐克伯關心的不只是讓用戶分享生活,還要透過新聞資訊和影視內容的加注以延長停留時間、增加更多流量。當然,更要狠狠掐住訊息分發的管道,取代傳統的新聞媒體和電視台,自己稱王。
以兩年前開放的直播功能來說,隨著市場競爭愈來愈激烈,Facebook也推出了許多輔助工具。例如讓用戶可以一邊看直播,一邊和朋友聊天,或者是透過Facebook發表的Creator程式,讓直播主可以提供更優質的影音,挑戰過去專業製作團隊才能做到的品質。另一方面,今年,Facebook推出了Watch服務,將電視節目、實況秀等節目整合到統一區塊,方便用戶更快速找到想看的影音。甚至還宣布要投入10億美元打造原創節目,跨足內容製作,準備和YouTube、蘋果、Netflix、亞馬遜等前輩一較高下,野心昭然若揭。
而Facebook對新聞產業的震撼更無需贅言。它的出現,自此改變了人們吸收資訊的方式,影響媒體營收結構,早已是生態系中重要的一環。在今年,Facebook又更積極介入媒體產業。除了推出新聞計畫(The Facebook Journalism Project),打算和全球媒體及新聞工作者合作,佐克伯也延攬了前CNN主播坎貝爾.布朗(Campbell Brown)擔任新聞部門負責人,管理Facebook和媒體的關係。不久前,Facebook又宣布將測試訂閱功能,與英國《每日電訊報》《經濟學人》、美國《華盛頓郵報》《波士頓環球報》、德國《明鏡周刊》等新聞媒體聯手,希望打造「健康的新聞生態環境」。
一直以來,佐克伯總是否認Facebook的媒體身分,但公司一路成長轉型至今,他也不得不面對事實,並承接起這個責任。「我們是媒體,只是並非傳統的媒體公司。」在去年底與Facebook營運長雪柔.桑德柏格(Sheryl Sandberg)的一場公開對談中,佐克伯終於為自己下了一個新的定位。
從社交、影音內容到新聞資訊,這個擁有巨大影響力的平台,正凝聚出前所未有的樣貌。而或許,這個非典型媒體帝國的下一步,不只是佐克伯該煩惱的事,也是用戶如你我該思考的課題。

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