環遊世界八十天〔II〕:謎

目川文化 2019/05/17 08:50(207天前)
        福克先生從來不揮霍,但也不吝嗇。無論什麼地方,有什麼公益或慈善事業缺少經費,他總會毫不遲疑地拿出錢來,甚至有時捐了錢,還不留姓名。

        福克先生看起來就是如此普通,但是,圍繞在他身上的幾個謎團,卻始終無解,這也讓他成為大家公認的神祕人物。

         首先是福克先生的財富來源。他既沒開辦工廠,也沒經營農業;既不做買賣,也不從事醫生、律師等賺錢的行業。事實上,他沒有從事任何職業或參與任何團體,儘管英國首都裡有著各式各樣的社團,你都不會看見他的蹤跡。如果說他的財富是世襲而來,斐利亞家族又毫不顯赫,也沒出過什麼名人或做過什麼大事。
      
        第二是福克先生鮮少有社交生活。福克先生沒有妻子兒女,也沒有親戚朋友,豪宅裡只有他和一位僕人。他從不探親訪友,也不設宴招待客人,這對於那些親朋好友成群、終日忙於應酬的英國紳士看來,簡直是無法想像的。他唯一的社交生活就是去俱樂部。
     
        但即便在俱樂部,他也是安安靜靜,不是坐在鋪著鑲花地板的大廳裡看報,就是在迴廊上來回踱步。他從不主動與人攀談,即使有人找他聊天,他也是寥寥幾句,表面敷衍而已。他唯一的消遣就是看報和玩一種叫作「惠斯脫」的紙牌遊戲,這種靜態的娛樂最符合他的性格。他常常贏錢,但贏來的錢從不放進自己的口袋,而是慷慨地捐出去。

        對他來說,他純粹是為了娛樂而打牌,而打牌只是一場智力遊戲,可以不用大幅度的活動就能鍛鍊腦力,且不會引起疲勞;這完全適合他的性格,所以對他來說輸贏完全不重要。

        第三是福克先生的生活很有規律,如同鐘錶一樣精確。他不但按時吃飯,且總在一間固定的餐廳、一個固定的座位上用餐;一天有二十四個小時,他待在家的時間有十小時,不是睡覺,就是梳洗,其餘時間皆在俱樂部裡度過,且每到午夜十二點整,他就回家睡覺,從不在外過夜。

        福克先生對於穿著也有嚴格的規定,他的每一條褲子、每一件上衣,甚至是每一件背心,都標有編號,哪天穿哪一套衣服、什麼款式的鞋子,都要按照登記簿的號碼行事。

        最後一個謎團就是福克先生曾出門旅行過嗎?這很有可能,因為他足不出戶卻能知天下事。多年來,福克先生從未離開過倫敦,他的左鄰右舍都可以證明,他每天除了經過門前那條筆直的街道,從家裡到俱樂部以外,沒有人能說曾在其他地方看見過他。

(未完待續......)

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