尋求替代性蛋白質 昆蟲食品市場快速成長

全球中央 2022/01/28 10:00(111天前)

隨著歐盟批准乾黃粉蟲作為人類食用昆蟲上市,昆蟲養殖農場除了生產動物飼料與植物肥料外,也打開銀髮族營養品、運動員高蛋白補充品的商機大門。


文/曾婷瑄 (中央社駐巴黎記者)


「吃昆蟲救地球」,這聽來有些聳動的口號絕非無中生有,而是聯合國糧食及農業組織(FAO)近20年來關注研究與推動的目標。在法國,幾間食用昆蟲新創公司已領先全球,把願景化為具商業規模的現實。

緊貼環保永續趨勢 昆蟲食品受投資者青睞

FAO 20 06年《畜牧業的巨大陰影》(Livestock's Long Shadow)報告指出,全球溫室氣體18%來自畜牧業。除牲畜糞便會造成大量一氧化二氮外,森林植被轉作畜牧業以及生產飼料與肥料所造成的碳排,都對環境帶來巨大衝擊。

2003年起致力研究全球昆蟲食用的FAO在2013年出版了《可食用昆蟲:食物與飼養安全的未來展望》(Edible Insects: Future Prospect for Food and Feed Security)報告,正式宣布昆蟲在食物安全中的關鍵角色。

162頁的報告書預測,2050年全球人口將達到90億,然而透過全球5%的農業用地,要增加70%糧食,對環境造成的壓力可想而知。

而可食用昆蟲不僅富含高蛋白質、維生素等,且具有更高的蛋白質轉換率。要產生相同含量的蛋白質,蟋蟀所需的食物量僅為牛的六分之一、羊的四分之一、豬或雞的二分之一。

作為「環保又永續」的動物性蛋白質,昆蟲不僅可以作為牲畜的替代飼料,更可以成為人類直接或間接的蛋白質來源。2017年,歐盟委員會開放允許昆蟲作為漁業與寵物飼料的基底。

根據全球新創社群媒體平台Crunchbase 2019年底的調查,全球募集最多資金的農業科技新創公司,冠軍便是成立於2011年的法國企業Ynsect,第四名是另一間法國昆蟲食品大廠InnovaFeed。

全自動化昆蟲培育 攻占動物飼料市場

Ynsect培育昆蟲與自動化處理技術獨步全球,目前在荷蘭和美國都有分公司。2015年,Ynsect設立了全球第一個昆蟲養殖廠,大量培育黃粉蟲與水牛粉蟲幼蟲,也是俗稱的「麵包蟲」。

共同創辦人于博(Antoine Hubert)接受《全球中央》專訪指出,Ynsect和其他昆蟲食品公司最大不同在於,擁有創新的「垂直農場」,也就是全自動化的粉蟲培育系統,在生物、機械、後勤與軟體領域擁有全球近350項專利。

于博強調可食用昆蟲的優勢,不僅不會使用抗生素,且溫室氣體排放量只有牛隻養殖的200分之1,若是作為牲畜飼料,以蟲粉取代黃豆,更可避免森林砍伐、土地剝奪的危害,有利於永續環保。

Ynsect受蟻垤啟發,結合農場(Ferm)和蟻垤(fourmilière)兩字,自創Fermilière一詞。于博向《全球中央》解釋,直立農場分兩部分,一是培育昆蟲。機器手臂會搜集蟲卵,讓其發育至一到兩公分,這時蛋白質含量比例最為理想。

其中95%的麵包蟲會被轉移到另一邊的食品產業廠區,把麵包蟲蒸熟、消毒、碾碎和風乾後轉為食品與油產品。此外,昆蟲糞便也會被搜集起來,作為符合規範植物有機肥的原料。剩下的5%將留下繁衍後代,繼續生態循環。

身為遊說團體國際昆蟲食品與飼料平台(IPIFF)主席的于博指出,「概念上而言,我們現代化了養蠶工業,當時是放在淺箱裡,手工餵養;我們則是用機械手臂自動化餵食、搜集與轉移,並以影像與數據控制,昆蟲的生長週期也都是預測好的」。

2021年5月,Ynsect第三座工廠,也是全球最大昆蟲直立農場在法國北部城市亞眠(Amiens)正式動工,生態轉型部長龐皮里(Barbara Pompili)等官員親臨現場參與動土典禮。近40公尺高的亞眠農場落成後,將全自動化培養並轉化為食物,預計年產量最高可達20萬噸,等於可以餵養30%到40%法國人每年食用鮭魚。

Ynsect成績斐然,自創立起共募集了公私立部門4億多美元的投資與補助,甚至擄獲鋼鐵人小勞勃道尼(Robert Downey Jr.)的青睞與投資。

相較於Ynsect 的麵包蟲,另一間法國昆蟲食品新創公司InnovaFeed則是以黑水虻(Hermetia illucens)幼蟲攻占動植物食品市場。前者不會飛,大量繁殖相對容易,但需要近兩個月才能養成;後者雖需要更大的空間與攝氏30度的生存環境,但僅耗時七天就能養成。

成立於2016年的InnovaFeed如今在法國與美國都有生產工廠,規模也為全球數一數二,主打以昆蟲製成的寵物、養殖魚、豬與雞等飼料,2019年與美國食品大廠嘉吉(Cargill)簽下合約。在此之前,以InnovaFeed昆蟲飼料養殖的鱒魚也早已攻占法國歐尚集團(Auchan)貨品架。

對於兩大昆蟲食品新創公司的關係,于博向法媒強調,兩間關係互補,因為養殖不同昆蟲,所以市場定位也不同。InnovaFeed共同創辦人芮伊(Clément Ray)則向《迴聲報》(Les Echos)表示,市場潛力龐大,因此出現好幾間供應商,但由於入場技術與資金門檻,大的終究會併吞小的。

除了生產動物飼料與植物肥料外,法國昆蟲食品公司也將目光瞄準了人類食物。

歐盟批准合法吃蟲 蟋蟀餅、能量棒嘗鮮

天時地利人和,歐盟終於在2021年5月初正式批准乾黃粉蟲作為人類食用昆蟲上市,為銀髮族營養品、運動員高蛋白補充品等打開商機大門。

于博告訴《全球中央》,相對於作為動植物的飼料肥料,人類昆蟲食品確實遭遇較大的挑戰,不僅在法規上,也在消費者的心態上。他說,昆蟲其實就是人類最早的食物,如今人們卻逐漸遺忘這項習慣,尤其在歐洲。但歐盟的批准,不僅給予法規框架,也讓昆蟲食用增加能見度。

相較於上述兩間企業,2012年成立的法國公司Jimini’s不培育昆蟲,只專注於人類可食用昆蟲的研發與市場推廣,其產品包括在線上商店可買到的蒜味與香草蟋蟀的開胃菜餅乾、昆蟲燕麥片以及昆蟲蛋白粉製成的能量棒。

Jimini’s向法媒表示,頭兩年經營順利,但因法國政府採放任態度,沒有相應法條,也沒有諮詢門路。然而,名聲漸漸打響後,就開始被政府盯上。

2014年,法國競爭、消費和反詐騙總局(DGCCRF)透過1997年反基改的《新食品法》,以地方命令叫停該公司產品的商品化。自此,Jimini’s便投身法國可食用昆蟲合法化的司法戰爭中,於此同時,比利時、荷蘭、英國、奧地利等國則選擇開放此類產品。

教育消費者食用昆蟲的可能性也是Jimini’s的一大目標。共同創辦人賽利爾(Clément Sellier)指出,在舉辦寓教於樂的青少年工作坊中,他發現孩童對於食用昆蟲的文化與心理障礙反而比較小,更能專注在食物本身的味道與口感。

昆蟲食品具有許多優勢,除友善環境外,也在臨床上被證實更容易消化、增肌、促進新陳代謝,而膽固醇也更低。

對於民眾可能擔心的食品安全問題,于博告訴《全球中央》,製作過程嚴格遵守歐盟與法國食品法規,且每天進行產品各種數據分析,不可能將有安全疑慮的食品送到消費者餐桌上。

替代性蛋白質的研發與推廣前景看好,英國銀行巴克萊(Barclays)預估,昆蟲食品市場的投資金額2030年前可高達80億歐元。投資InnovaFeed的新加坡投資巨擘淡馬錫控股公司(Temasek)私募股權部負責人瓦倫廷(Benoît Valentin)也指出,「當全球人口不停增加,而濫捕耗盡漁業資源時,發展替代性蛋白質就成了我們投資策略的重要一環」。

有趣的是,雖法國遠非漁業大國,但卻成為這個新食品科技產業的領導者,主要靠的就是農業傳統優勢、尖端農業研究以及有益於革新的產業生態系,當然,還有新創公司因應市場與環境需求的強烈企圖心。

本文轉載自《中央社全球中央雜誌》。全球中央電子書請連結:
https://www.ysgoshopping.com/

FB留言

其它文章

降雨:

氣溫:

合作媒體