中元普渡與地官誕辰,還有長達一個月的中元祭!

柿子文化 2018/08/17 16:50(34天前)


在民間,七月鬼門開、中元普渡好兄弟,已是理所當然的習俗,然而正統道教所記載的卻非如此。在道教,農曆七月十五為「中元節」,是地官大帝的誕辰,地官主赦罪,這天舉辦法會,是為了懺悔,但如今大家多半只顧普渡,不記得這層典故了。

三官大帝和元宵節、中元節、下元節
地官大帝是三官大帝中之一,三官大帝又稱三元大帝,俗稱三界公,一年之中,有三個熱鬧節日就與祂們相關!元宵節--上元節之夜,是天官大帝誕辰;中元節普渡是地官大帝誕辰;秋收後感恩天地的謝平安日就在水官大帝誕辰的下元節。
傳說三官大帝為三清道祖所化或元始天尊所生,故三官又稱三元,分上元、中元、下元,「元」是太極之意,三元指太極由上至下的三個層次。後來,三官又化為堯、舜、禹三位聖人來世間渡行教化,堯帝制定天文曆法,是天官;舜帝拓荒墾地,是地官;禹帝治水有功,是水官。如今我們可由三官大帝的官名全銜知其各自的階級、帝稱,以及主要的職責與功能。
三官配為三元節,最早大致可追溯至北魏。理論上,三官大帝為自然神,應無誕辰日,但在三官大帝為元始天尊所化生的傳說中,天尊分別在農曆的元月十五日、七月十五日、十月十五日吐出堯、舜、禹這三個聖嬰。後來,人們便將三官大帝的誕辰訂為三元節。


原本沒有鬼門開?
至於鬼門開和中元普渡的習俗,可能是中元節給合佛教「目連渡母」傳奇的結果──
佛陀十大弟子中神通第一的目犍連用天眼通看到母親在地獄受苦,想救母親出離地獄,佛陀便教祂在結夏安居結束的七月十五日供養佛法僧,將福德迴向給母親,讓她得救。目犍連聽從指示,不只讓母親從地獄得到渡脫,連與母親同在地獄受苦的眾生也一併得救。從此,佛教便在這天舉辦大型供養法會,為現世與過去世父母增添功德與福壽,此即盂蘭盆節的由來。雖然佛道經典中皆無鬼門開之說,但中元普渡象徵人們德及地獄眾生的好生之德,也是美事一樁!

長達一個月的中元祭
臺灣基隆老大公廟原本是個歷史悠久的公墓,因葬了很多先人移民而稱「老大公墓」,後來遷移至現址,並蓋了廟,可說是鬼界老大。自一八五六年起,該廟每年農曆七月一日子時一到便舉辦開鬼門儀式,之後舉辦長達一個月的基隆中元祭,到了七月最後一天才把眾鬼請回去並關鬼門。




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