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繼續拼還是放手?生命大事這樣思考

康健雜誌 2017/06/05 15:15(137天前)


出處:康健雜誌223期
作者/張靜慧
圖片/鄭佳玲

2012年文化心理學家余德慧病逝,在治療期間,他的學生在信中寫道「您身邊的人多麼害怕,怕是自己的私心、無知與貪戀,而讓你多留;又怕是自己的無知、蹉跎與錯誤判斷,而錯過一線生機」,道出許多家屬兩難的心情︰是該繼續拚、救到底,還是放手讓他好走?

究竟病情到什麼地步,可以開始考慮接受安寧緩和醫療?

●同時罹患多種疾病(共病)

比如很多老人家同時有心臟病、慢性阻塞性肺病(COPD),還有腎臟病得洗腎,或者加上失智症或癌症,而這些疾病的治療效果不理想,預期壽命有限,此時就可以考慮減少或停止較侵入性的治療,接受安寧緩和療護,以減輕不適為目標。

陽明大學附設醫院內科加護病房主任陳秀丹指出,共病代表人體已經有多個重要器官(比如心、肺、腎、腦)功能在衰退,整體健康持續往下走,生命可能已接近末期。

相反的,如果只有單一疾病,而其他重要器官正常,不一定就代表生命已到末期。

比如陳秀丹家一位長輩生前洗腎,他平日肺功能良好,有一天罹患肺炎、呼吸困難,但並沒有休克等其他嚴重徵兆,她研判應該可以治癒肺炎,便讓長輩接受插管並使用呼吸器,後來病情確實好轉,成功拔管。

●近期頻繁住院,體力快速衰退

很多病人半年、一年內頻繁住院,甚至半年進出病房將近10次,病情好好壞壞。陳秀丹提醒,當住院頻繁、住院天數愈來愈長、間隔愈來愈短,就代表生命可能接近末期了。

●生活品質不佳

意識不清、臥床、四肢攣縮、使用呼吸器、插著尿管和鼻胃管、身體多處有褥瘡,還有的病人照樣每週被推去洗腎3次……這樣的人生真實存在著,不禁讓人感慨什麼是活著?誰想這樣活著?

有位老伯罹患失智症,又中風昏迷,住院時又發現罹患肝癌,因為家屬意見不一致,有的希望爸爸善終,有的主張救到底,醫生只好為老伯插管急救,拖了半年多還是去世了。

陳秀丹感慨,當人躺在病床插滿管子,靠機器維持生命,無法思考、言語、活動,只能維持基本生命徵象,卻沒有生活品質可言。「讓家人這樣活著,這樣的愛是不是太自私了?」

●病人的意願

天主教康泰醫療教育基金會全人關懷師陳怡如說,其實接受安寧療護最好的時機對每個病人來說都不同,最好先了解病人的想法,是覺得年紀大了,想順應天命,還是想努力活久一點;若是完全不想開刀或是化、放療,則要考慮病人是否過去有家人癌症逝世的不好的經驗,或擔心造成家人經濟上的負擔。

家屬也可以拿病人的病歷資料去掛緩和醫療科的門診,讓醫師評估病人的狀況是否符合接受安寧療護。

不過,前提是病人知道自己的病情。她說,當病人不理解自己的狀況時,自然還是期望痊癒,家人也不敢跟病人討論是否要接受安寧療護、是否要急救等。

另外,家人間也常常有不同想法,所以是否能讓家人彼此先與病人一起坦誠地表達各自的想法與擔心,達到共識,這也很重要。【全文未完,完整內容請見 《康健》223期

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