狂人馬斯克出招 大打Twitter收購戰

能力雜誌 2022/06/07 15:15(72天前)



Tesla執行長馬斯克(Elon Musk)行事的大膽風格為人所熟知,在屢次於Twitter上發表爭議言論後,他宣稱為了打造追求言論自由的平台,選擇收購Twitter。然而這位失言慣犯究竟能將其打造成眞正追求言論自由的天堂,抑或是不實與仇恨等言論過於自由的另類地獄?


【文/張名榕 圖片提供/達志影像】


世界首富、Tesla執行長、Space X創辦人兼執行長伊隆・馬斯克(Elon Musk),在未來可能增加一個新頭銜,就是社群平台Twitter的執行長,他在4月份達成以440億美元收購Twitter的協議,宣稱要將其改造成「全球的言論自由平台」,不禁令人好奇,在做出帶人類移民火星的霸氣宣言之後,馬斯克又要如何建構他的社群新世界。

科技狂人不走常軌 爭議與熱度並存

馬斯克向來不按牌理出牌,推文也經常引發爭議,2009年加入Twitter以來,他已發出17,000多則推文,擁有高達9,300多萬追蹤者,是十分活躍的用戶,他的推文更是全球媒體關注焦點,之所以強調社群媒體應注重「言論自由」,或許也與自身藏不住話的個性有關。

根據BBC報導,熱愛針砭時事的馬斯克,曾經在加拿大卡車司機強制接種疫苗一事上,諷刺該國總理杜魯道(Justin Trudeau)有如希特勒,激怒了猶太族群,不得不緊急刪文。俄烏戰爭期間,他也曾直接標註克里姆林宮官方帳號,向有柔道黑帶資格的俄羅斯總統普丁(Vladimir Putin)下戰帖,要求以烏克蘭當賭注單挑,雖然普丁沒有回應,全球媒體卻大肆報導,再度引爆話題。

馬斯克最具爭議性的推文,是指稱英國潛水員佛儂.昂斯沃斯(Vernon Unsworth)為「戀童癖」。此事的始末起於昂斯沃斯曾參與泰國「睡美人洞救援行動」,幫助少年足球隊員從地下洞穴脫困,因而聲名大噪。馬斯克曾想捐物資加入救援,卻被昂斯沃斯拒絕,憤而發表「戀童癖」言論,遭對方提告求償,最終陪審團認定馬斯克沒有「真實惡意」,僅是魯莽行事,不需賠償。

身為Tesla執行長的馬斯克,也不怕自己推上風口浪尖,他曾發文指Tesla「股價過高」,使公司市值一口氣蒸發近140億美元,股東氣得跳腳,儘管如此,馬斯克依舊我行我素,尖銳的發言也讓人聯想到另一位知名的Twitter愛用者,美國前總統川普(Donald Trump)。

由於被認定煽動支持者製造國會暴動,川普2021年遭到各大社群平台封殺,經營已久的帳號一夕消失,逼得他只能成立新平台「真相社群」(TRUTH Social)與粉絲互動。對此,馬斯克在公開場合表示,他將解除川普的永久封鎖令,對川普而言,要堅守自己的「真相社群」,還是重返有8,000多萬粉絲,影響力更強大的Twitter,想必十分兩難。

神祕X訂閱制 用戶上看1.04億人

Twitter是許多名人酷愛的平台,也被譽為美國最有影響力的社交媒體,但在商業市場表現卻不突出。根據《經濟學人》(The Economist)報導,Twitter日用戶約2.17億人,去年營收為55.7億美元,虧損4.93億美元,不僅無法與去年利潤達390億美元的Facebook相提並論,也比不上Instagram、Snapchat和TikTok,股價近幾年甚至持續下跌,或許也是Twitter股東樂見交易案的原因。

馬斯克曾在TED活動上公開說明,自己並非看中Twitter的商業價值,而是認為文明社會需要一個包容性高,且深受社會大眾信任的社群平台,為了達到目標,他表示會從打擊假帳號與垃圾帳號開始,確保所有用戶都是真實個人,還提出可以公開Twitter的程式碼與演算法,藉此使社群平台的運作更加透明化,在在展現他的企圖心。

即使首富真的不在意Twitter的商業價值,股東想得卻恰恰相反,《紐約時報》(New York Times)取得一份馬斯克給Twitter股東的簡報,看得出首富對其未來信心滿滿。他的承諾包括在2028年前,年營收將達264億美元,是2021年的5倍之多,用戶將成長為9.31億人,每人的年平均消費將從24.83美元提昇至30.22美元,更計畫降低廣告來源收入,減少對廣告主的依賴,同時提高訂閱制及資料庫開放授權等收入的比例。

其實在開發訂閱服務方面,Twitter於2021年中即推出付費訂閱服務Twitter Blue,用戶可以在發出推文的20秒內回收編輯、設立文件夾收藏喜愛的貼文、更換背景顏色,並提供使長篇推文更易閱讀的模式,每月花費美金3元就能享有客製化體驗,推出後頗受忠實用戶歡迎。

而馬斯克則是在簡報中提出一項神祕的「X」訂閱服務,預估2028年前可以吸引1.04億用戶訂閱,他沒有描述X的細節,但暗示可能是「不受廣告干擾」的推特,並預告X將在2023年登場。簡報最後指出,馬斯克將擴大經營規模,2025年前將雇用3,600名員工,使全體員工達到11,000人以上。

內外矛盾重重 馬斯克式言論自由?

然而Twitter的交易過程峰迴路轉,正當大家認定馬斯克即將成為下一任執行長,他卻在5月13號投出震撼彈,發推文表示暫停收購,原因是要計算Twitter的假帳號及垃圾帳號是否低於5%,比例高低將影響後續的商業潛力。消息一出,Twitter股價硬生生暴跌18%,2小時後,馬斯克又推文表明仍堅持收購的立場,看得外界一頭霧水。

Twitter內部也暗潮洶湧,消費者及營收部門的高階主管先後遭執行長解僱,甚至傳出有些員工不滿個人風格強烈的馬斯克,自動遞出辭呈。馬斯克則持續在推文中對員工喊話,包括技術部門主管必須擁有傑出的程式撰寫能力,收購完成後,公司重心會放在軟體工程、設計、資安及伺服器等,也要求員工具備高水準的職業道德。

高標準的期望可能替Twitter吸引許多優異人才,如同Tesla和Space X,向來是許多求職者的夢幻殿堂,但社群媒體的企業文化與前兩者大相逕庭,加上先前馬斯克對Twitter一系列的發文,包括宣稱要下市Twitter、關閉舊金山總部來節省支出,或是將總部改造成街友收容中心等,惹惱不少Twitter員工,馬斯克未來的領導是否能讓員工心服口服,也是一大考驗。

內部矛盾懸而未決,外界的批評聲浪也是一波接一波,之前曾被馬斯克指責做空Tesla股票的比爾.蓋茲(Bill Gates),就質疑馬斯克對言論自由的定義模糊不清,認為他可能使Twitter變得更糟;Amazon執行長貝佐斯(Jeff Bezos)也轉貼《紐約時報》記者的文章,該文章指出Twitter可能受中國影響,因為中國是Tesla的全球第2大市場,但貝佐斯隨後又表示,馬斯克很擅長處理複雜的問題,或許會找到解方。

這樣的擔憂不是空穴來風,根據《紐約時報》報導,中國政府禁止人民使用Twitter,卻善用Twitter進行大外宣,同時會有大量的假帳號附和轉發,過去的Twitter會進行調查並刪除假帳號,但許多人擔心中國政府將會對馬斯克施壓,甚至要求他交出中國的用戶名單。

面對四面八方質疑的雜音,馬斯克能否順利完成收購,又能否將Twitter改造為具有「言論自由」,且對人類社會有益處的社群平台,最終結果只能等待收購完成後,由時間來驗證。


【完整內容請見《能力雜誌》2022年6月號,非經同意不得轉載、刊登】

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