技術人才老化危機有救星 STEM教育扭轉大缺工時代

能力雜誌 2018/10/08 16:59(165天前)
許多產業正面臨技術勞工短缺的人才斷層,從IT、工程、物流、製造到建築等,擔任企業生產力中堅的專技人員正逐步老化、退休並留下許多職缺待補,產業嚴重缺工問題已達到火燒眉毛般的危急程度。如何拉抬技術人才供給量,對財經與教育決策官員而言,科學、技術、工程及數學(STEM)教育將是解決技術勞工短缺的答案。



根據美國勞工統計局(US Bureau of Labor Statistics, BLS)估計,2010年至2020年間,物流將增長25%以上。德勤會計事務所(Deloitte)和全國製造商協會(National Association of Manufacturers, NAM)指出,製造業將有超過350萬個空缺,雪上加霜的是約有30%的嬰兒潮世代供應鏈人士接近退休年齡。
技能勞工的缺口已成為一項嚴重問題,而且這個缺口在製造業與物流業將急速擴大,除非這些產業能未雨綢繆,預做準備。企業領導人需要實施許多步驟和戰略,才能預防人才土石流。對於製造業、供應鏈和許多其他行業而言,結合科學(Science)、技術(Technology)、工程(Engineering)以及數學(Math)的STEM教育就是答案。

STEM教育打造多元能力

STEM教育不只是培育資訊類的人才,而是同時並重科學、技術、工程和數學這4項領域,但外界經常會有嚴重的誤解,認為STEM教育只嘉惠從事資訊、電腦相關工作的人。電腦資訊相關工作當然是不壞的職業,但勞工接受STEM教育後,將會發現他的職涯發展將遠不止於此。
紐澤西理工學院(New Jersey Institute of Technology, NJIT)名譽校長、製造工程師協會(Society of Manufacturing Engineers, SME)教育基金會主席芬斯特(Saul K. Fenster)博士說:「STEM教育對社會各個領域,包括金融、醫療和生物等產業也至為重要。」
在一個受科技驅動的未來裡,要確保強大的勞動力市場,更需要讓學生及早接觸STEM科目,在年輕的學習階段創造一個積極思考、發揮創意的環境。芬斯特表示:「工程學是一個解決問題的專業,當年輕人了解其中的創造性和樂趣時,就比較不擔心更具挑戰性的課程,讓學習變得更加容易。」
根據英國產業聯合會(The Confederation of British Industry, CBI)及培生集團(Pearson)共同公佈的教育與技術調查結果,獲得STEM學科的學位可以為畢業生取得就業市場的明顯優勢,不論是從未來的交通基礎設施到養活全球不斷增長的人口等問題,這4個學科所培養的能力,將幫助社會因應各項重大挑戰。最佳的例證,就是美國的基礎設施等方面,目前都正由STEM相關人才投入、重塑。
雖然STEM教育的某些研究領域非常精深,但許多相關能力可以應用於各種行業。例如:數學領域的畢業生,美國勞工統計局發現,這個學科的勞動力市場到2022年將增加23%;其次,出身STEM領域的人有較高的可能申請與獲得專利,並且將其商業化取得利潤。

為傳產注入創新活水

製造、營建和貨運等產業以往都被視為黑手業。但來到2018年,接受STEM教育培植的人才正推動這些產業達到新的創新水準,也為全球職場注入一股活力。
由美國的製造業就可見創新者帶來的強勁力道。製造業是美國非常重要的產業,儘管過去幾十年來製造業一直有外移趨勢,但它仍然是美國經濟的支柱,光是2.1兆美元的產值,就足以使美國成為世界第9大經濟體。從創新的角度來看,美國製造業者就占了該國民間部門研發比例的75%以上。這意味著製造業比任何其他產業更能推動創新。換言之,這些數據顯示,製造業是美國的一個關鍵市場,也是美國國內生產毛額(Gross Domestic Product, GDP) 的重要貢獻者。
STEM教育帶來的創新不僅打造了美國製造業和供應鏈的未來,它既是吸引年輕人才投入的方法,也是保持美國和此一產業領先於世界其他地區的妙方。
瑪氏箭牌糖果公司(Mars Wrigley Confectionery)就是一個案例。外界可能不會聯想到該公司的招聘重點與STEM教育的關係,但這家為人們和寵物生產糖果和食品的全球製造商,已將招募受過STEM教育的人才列為徵才的核心原則。
他們與20多所技術學校在課程開發、學徒培訓以及頂級製造人才的招聘和發展等方面進行合作,建立能為公司輸送專業員工的管道,同時也使STEM員工的來源不虞匱乏。像瑪氏公司總裁馬賽(Tracey Massey)這類具有前瞻思維的企業領導人,將持續為受過STEM教育的技術員工創造職場上發揮的空間,因為她知道,「找到對的人」能為公司打造出更優質的產品和更親切的消費者體驗。




【文/胡林 圖片提供/達志影像】

【完整內容請見《能力雜誌》2018年10月號,非經同意不得轉載、刊登】
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