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Alexa不設限,亞馬遜展現新連網平台野心

數位時代 2017/04/06 16:22(255天前)

亞馬遜執行長貝佐斯(Jeff Bezos)曾說,他從不將亞馬遜設限為「科技公司」,而是定位成「以用戶為中心的公司」。這或許能夠解釋亞馬遜為什麼會從23年前一家網路書店,發展成全球最大網路零售商,跨足雲端、影視娛樂市場,這兩年又以智慧家庭助理Alexa席捲市場,亞馬遜的下一步就跟貝佐斯的腦袋一樣難以參透。網路女王瑪麗米克(Mary Meeker)甚至在2016年的網路趨勢報告中指出:「蘋果的高峰期已經在2015年結束,未來的科技產業將由亞馬遜領導。」

智慧家庭領導者


至於亞馬遜會不會成為下一個領導者?現在雖然尚未有定論,但相較於其他科技巨頭,亞馬遜過去兩年所展現的企圖心確實最多。例如:在智慧家庭領域,亞馬遜就跑得比蘋果、Google都快,且在2014年就推出內建Alexa聲控助理、外觀如喇叭一般的Amazon Echo,作為智慧家庭中樞。這個布局就是為了跳過iOS、Android主導的市場,提前卡位下一個連網世代。

根據市調機構的數據,Amazon Echo的銷售量,在過去一年確實有驚人的成長,並且從2015年第二季的20萬台,成長到2016年第1季的1百萬台。對此,亞馬遜雖從未透露具體數字,但去年12年斬釘截鐵地表示:「Echo的銷量已創下高峰,是前年同期的九倍之多。」從Echo流通在市場上的數量來看,智慧家庭雖然還沒有全面普及,但Echo儼然已是大家熟知的智慧家庭代名詞,探究其成功因素,「開放性」是一大關鍵,也帶來更多的想像空間。

短短兩年,Echo作為一個開放平台,透過開放SDK(Software Development Kit),吸引大量來自不同產業領域的開發商,打造了超過1萬項服務(skills)。從一開始僅是透過聲音,要求Alexa幫忙播放音樂、列出待辦事項、詢問天氣、讀報等小應用,到現在發展到可以幫忙叫車、訂餐等更複雜的應用。Alexa甚至成功打進汽車領域,例如與汽車公司福特(Ford)合作,讓駕駛可以在車上透過Alexa查詢天氣、交通路況等資訊,甚至當你在家裡告訴Alexa:「嘿!我要開車了!」Alexa還能提前幫你發動車輛。隨著演算法、機器學習能力的精進,以及與市場接軌的深度,未來的發展空間也會越來越大。

「你所看到的,只是滄海一粟,我們的動作很早。」貝佐斯在去年的一場趨勢論壇(Code Conference)中表示,AI絕對是亞馬遜未來發展「重點中的重點」。事實上,亞馬遜已默默在AI領域努力四年,且擁有一個上千人的團隊,目前更致力打造Echo生態圈,要讓更多企業加入開發陣容,快速發展出更多Alexa的服務應用。
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