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如何融入美國的聊天文化

草根影響力新視野 2017/05/20 09:03(10天前)

草根影響力新視野  圖/文:Dr. Phoebe

AME

(圖為美西的尖頂國家公園Pinnacles National Park)

上個月問了粉絲們最想看我寫甚麼,以後打算每個月至少寫一到兩篇的粉絲指定文,回答你們想看我寫的問題。題外話,我不得不說我真的為擁有你們而感到幸福,畢竟光是看你們提的問題就讓我開心了半天!這次先來寫最多人想知道的,如何融入美國文化文。我之前撰寫過一篇,和大家分享在旅遊的時候如何當個臨時的在地人,短暫的融入當地文化。如果你只是打算來美國旅遊個幾天,那麼參考我寫的那篇便綽綽有餘。但如果你打算來這裡當個小留學生(以後好回台灣到夜店把妹XD)喝個洋墨水,又或者你因為各種理由打算移民來美,想知道如何融入美國文化,那麼這篇就是專門寫給你們的(搭肩搖)。

美國文化廣又廣,雖說歷史才短短的兩百多年,可要真的說起美國許多細小文化真的講一千零一夜也講不完,這邊先用最簡單的社交聊天文化和大家來做分享。無論你遇到的是派對上的帥哥、想要搭訕的辣妹、坐隔壁的同學、第一次見面卻在國外長大的表妹等等,都是從社交會話開始。美國人真的很愛跟人聊天,而只要你的聽力不差,也勇於大方地自己發聲,融入美國社交圈的第一步便是從聊天開始。這邊和大家分享在和美國人聊天時有打些話題可以放心聊,避免尷尬或是不知道該說啥的窘境發生。

  1. 除了紐約市之外,一定要請安先問好

我不知道為什麼在美國是這樣,但你一定要先禮貌地問對方好不好。那種在台灣跟早餐店老闆娘一見面就直截了當的說,"老闆娘我要蘿蔔糕加蛋和一個大冰奶。"是非常不禮貌的行為,而是要先問候,舉凡英語課本裡的 ”hi, how are you doing?”(我反而很少聽到”how do you do?” 中文可翻成好賭又賭XD),隨興版本的 ”how’s it going”、西岸版本的 “what’s up?”等等等等,反正不論你選哪一種,都一定要問好。這裡並不是真的想知道你最近剛跟女朋友分手很賭爛又厭世、又或者是最近愛上不該愛的人整天茶不思飯不想,只是隨口問一句,大家通常也都會回答”I’m fine.” “Good” “Not bad” 為肯定答案,或是”so so”、”hanging in there”為否定答案。沒人真的想知道你到底是否真的好不好,只是制式的問話。你忽然跟他掏心掏肺反而會把人嚇壞,覺得你是怪胎。

等到互相問好問安之後,再開始講你要漢堡薯條、你想跟他借講義、你想跟她要電話等等等等。唯一的例外是紐約市,在紐約可以省略問安,看門見山有話塊說,才合乎和紐約人的個性(延伸閱讀:紐約客的美麗與哀愁)。

題外話,在國外住久了,我還真的滿想念在台灣直來直往的攀談方式,有時候你好我好大家好講多了,其實真的還會有些疲乏。

  1. 先從最不爭議的,幾乎是人人必談的天氣開始談

美國人很愛聊天氣。雖說我遇到的人裡面,大部分的人都跟農夫這種靠天吃飯的行業沒啥關係,但大家都很愛聊天氣。下雪、下雨唉聲嘆氣,晴天放晴無比開心,但只要問到天氣,幾乎大家都有意見會聊個一兩句。在台灣聊天氣這話題很奇怪,我不知為何在美國大家很愛。美國人的生活也常常容易被天氣影響到,比如可能颳風下雨就不想去看醫生、又或者是只要洛杉磯飄個小雨交通就大塞(延伸閱讀:恐怖的洛杉磯交通)。總而言之如果不知道聊甚麼話題,天氣絕對是個無比安全的安全牌。

  1. 聊即將到來的節日

在家鄉大家會彼此問中秋節有沒有要烤肉?有沒有要返鄉探親?清明節時是否要回去掃墓等等這類話題,在美國有一定的國定假日,讓所有上班族都滿心期待的小確幸。在美國,感恩節、聖誕節和新年是屬於三大節日,家庭通常會團圓,朋友們也一定會聚餐,在那些節日的前後問他們是否有特殊安排或計畫,通常會得到善意的回應。畢竟誰不愛聊假期的計畫呢?哪怕只是在沙發上看影集耍廢也好過去看老闆的臭臉呀!因此,節日前後就聊節日,絕對不會尷尬。(延伸閱讀:美國的國定假日

  1. 球類運動

美國人對於運動不是普通的狂熱,其程度和台灣人對於選舉的政治狂熱是有過之而無不及。不論是籃球、美式足球、還是棒球,一年四季絕對都有球類運動可以看,更別提其他像高爾夫或是網球比賽了。大家可以是不同的宗教信仰、甚至是不同的政治立場都沒關係,但只要是跟支持同一球隊,那麼可以立馬從陌生人便麻吉。而其中美國人最瘋狂的不外乎是美式足球,從秋季開打,一直持續到二月分超級盃Superbowl為止,在那之前哪隊跟哪對廝殺的熱烈都會有人強烈關注和討論。就算平時沒有在瘋迷球類運動的,在超級盃開打那一天還是要找個朋友或是親戚家裡一邊吃炸雞、比薩和洋芋片(這時候通常不會太講究健康,看這種球賽一定要越油膩越好,養生卡路里通通閃邊去)。而為哪對助陣也不單只是在哪一個州就替誰加油這麼簡單,甚至還會有歷史淵源,比如也可能常會聽到"XX隊和OO隊正在爭奪超級盃的寶座,雖說這兩隊都不在我現在所住的城市裡面,可XX隊在二十年前曾經把我家鄉的球隊打敗,害我們不能晉級,所以我要支持OO隊!"這樣複雜牽扯的理由,也不足為奇。

光支持某隊還不打緊,要真正能夠融入美國人的運動談話,還得知道說這幾年的美式足球史,包括每個球隊的明星球員(在美國這些職業美式足球隊員根本就是跟明星一樣的待遇)在哪一年如何因為傳哪一球而打敗哪一隊等等,大家都記得很清楚,談得津津有味,都是被拿來當作聊天的題材。

  1. 最新的電影、電視影集、音樂動態

除非和你交談的對象最近剛生小孩XD,不然大部分的人對於這三個話題都至少可以選一個跟你聊開來。周末看的新上映電影,又或者是平日裡愛看的電視影集(說到電視影集,並不只是在電視上的節目這麼簡單,有些人就算家裡沒有電視,還是會另外購買HBO和Netflix,只為了看冰與火之歌或The Crown。),甚至是誰又出了專輯,這些都是輕鬆又好聊的切入點。

  1. 周末活動(間接地問到嗜好興趣)

上班族的小確幸,不外乎是周末的到來。在美國大部分的人都是周休二日,但如果你是在大城市裏面,則會遇到很多不一定是週六週日休假的人。他們可能是周二周四休息、也可能是周一周三,全看班表制定。無論如何,美國人非常在乎work life balance這件事情。對他們來說,除了華爾街或是醫生值班,或是某些特別操的公司,不然大部分的時候,一下班就完全和工作沒有關係。因此假日去爬山、去健身房、去公園、去騎腳踏車、去餐廳打牙祭、去跟朋友小酌兩杯,無論是哪種愛自己的方式大部分的美國人講到這件事的時候都會侃侃而談。而藉由他們的回答,也可打聽出他人的嗜好和興趣,進而延續聊天的話題。

  1. 工作或是求學主修

如果是來美工作或唸書,在校園或是公司派對裡,和聊天對象找出共通點來閒聊會是相對容易的事情。你為何選擇這門學校?為何選擇這門主修?撰寫的論文方向?甚至是如何踏入這一行?等等,都是他人相當樂意回答的話題。如果剛好有機車教授或是機車老闆可以抱怨,那麼會立馬拉近你倆的距離(前提是你必須確定這位人士不是抓靶子就是了)。

  1. 當地關心的新聞話題

在我和ABC老公去優勝美地爬山,爬到優勝美地瀑布頂端的時候,我們看到一堆登山客都在瀑布頂端休息,聊的話題不外乎是甚麼這裡好漂亮、腿好酸、給我吃的餅乾否則我快餓扁了這種不太需要大量腦細胞的話題。但我們遇到三個從紐約曼哈頓來的麻吉大男孩們,面對大山大水,他們卻在瀑布頂端討論股市動態和資金流動的問題。只能說三位紐約大男孩真的是非常的紐約,可不是每個美國人都會熱烈討論金融財經新聞。舉凡來到聖地牙哥,他們報導當地新聞就曾經是哪隻熊或哪隻動物跑出動物園這種溫馨版的新聞,又或者是警察追著犯人在高速公路上飛車追擊如何精彩刺激等等。美國雖是一個國家,但每個地區都有自己的文化跟關心的議題。在這裡待一段時關注地方時事,慢慢會自己摸索出來。因此我和洛杉磯的病人聊天比較會聊哪個明星的八卦、和天龍國病人則會聊哪個有機餐廳最近正夯或是自己創業的相關話題等等。

  1. 該區域的政治動態

這個可能需要之前做點功課。在天龍國和拉拉鍊,如果你在那邊講多愛川普或是川普萬歲的話,一定會被當眾白眼。但如果你在美國中部講這話的話,可能會較易引起其他人一起加進你這話題。換言之,在天龍國消遣或痛批當今總統,往往可以很快地跟天龍人搭起友誼的橋樑XD。因此我會建議政治這比較敏感的問題,等到你來該地區一段時間之後,摸索出一點該區域的氛圍再來聊會比較保險。

  1. 想不到其他話題?用聽的

其實和其他文化一樣,聊天聊得起來的主要原因並不是因為你自己唱秋了多少豐功偉業,而是你花了多少心力在聆聽對方。我發現有些人根本活在自己的獨腳戲裡面,名義上說是和你交談,其實你問的或說的他/她根本沒有在聽,只是自顧自地在講自己想講的話。想要認識對方,一昧的吹噓自己遠不及向他人提問來的有用。如果你是真心對他人感興趣,自然可以找到切入點來開啟話題,比如她穿的衣服、比如你們在郵局等將近一個小時、比如他的寵物實在可愛到爆等等等,這些都可以拿來當作聊天的題材。如果真的碰到少數尷尬冷場王,怎麼聊都聊不開,那就算了XD,不過我必須說這類純屬少數,大部分我所遇到的人,十之八九都會友善的回應,就看你願不願意跨出去聊天了。

寫完這一大篇我才發現,這上面所有的話題和溝通方式也完全適用於第一次約會呀!囧 但如果有其他更好的美國聊天(約會)話題,也歡迎各位拿出來分享分享!

 

延伸閱讀:十個不可不知的舊金山天龍國文化十點讓你了解美國的小費文化

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